估值3億美元的「露營Airbnb」

露營一直以來都是美國大受歡迎的戶外活動,有700多萬家庭每年至少露營一次;「HipCamp」是美國一間新創平台,走類似Airbnb的商業模式,配對有閒置空地的地主及尋求休閒空間的露營客,提供樹屋、海灘、葡萄園等不同類型的露營點。即使在疫市下,公司仍能募得5,700萬美元資金,獲得3億美元估值。

HipCamp創辦人Alyssa Ravasio


Hipcamp成立於2013年,由Alyssa Ravasio和Eric Bach共同創立,其通過網站和移動應用程式提供戶外住宿和露營體驗。HipCamp的創辦人Alyssa Ravasio從小喜愛戶外,畢業後她曾到國務院實習,但由於過大的工作壓力,離職之後她決定好好休養,由於想起小時候最愛的露營,便著手規畫行程;這次安排卻讓她發現原來預訂營區的網站四散各方、資訊零碎,所以她便想到,若有網站可以整合所有露營區的預訂資訊,再加上一些內行人才知道的細節,露營的體驗就不會再留下遺憾。


創業路上屢遇危機

2013年HipCamp正式出街,初版看起來就像一本「露營指南」,完備的資訊一目瞭然,很快就獲得露營客推薦,並帶來許多有機流量;而公司亦在翌年的創業比賽獲得2百萬美元種子基金。儘管用家可以在網站瀏覽所有公有營地資訊,但預訂的操作還是需要連接到營地官方網站,換言之,HipCamp只靠少量贊助維持營運。到了2015年,HipCamp愈來愈熱門,也吸引到公有營地主管機關注意,認為她們有營利的疑慮,禁止她們取用、連結任何官方網站的圖片與資料,大大影響了HipCamp的營運,迫使Alyssa必須想辦法突圍,否則她的創業之旅即將在短短兩年就畫下句點。再者,雖然HipCamp提供了整合資訊,但對於露營客來說,最大的困擾還是場地不足,尤其熱門營地就算排到了,現場也是人滿為患,大幅降低了休閒品質。


從土地共享找到獲利模式

把創業要解決的問題重新定義為「如何解決供應短缺」之後,Alyssa把焦點轉移到佔美國60%面積的私人土地上。她想:如果能媒合露營客和地主,不但可以讓露營客有更好的休閒品質,也能讓地主獲得額外收入維持環境。針對此點,Alyssa找到一個切入的「破口」:在美國,願意到鄉下從事農牧業的年輕人有增加的趨勢,而這些年輕人習慣透過IG分享生活,就成了Alyssa積極拉攏的目標,先後談了幾間由新世代主導的農牧場,獲得不錯的反應。

2015年,HipCamp發布「土地共享」計劃,由主打有機農法的Oz Farm作為先鋒。上架之後,一天之內陸續收到上百位農場、牧場和葡萄園主申請,也想要將自己的私有地開放露營。解決來源問題之後,HipCamp也藉由收取10%手續費找到自己獲利的模式,開始將規模擴張到德州、佛州等其她地區。原先一場瀕臨倒閉的危機,反而成為HipCamp成長的轉機,意外逼Alyssa跳脫原來的框架,思考新的出路解決真正的問題。


疫情衝擊 印證「有危就有機」

HipCamp的成功主要回應了兩股趨勢:都市化帶來大量人口集中在城市,城市生活的壓力和快速節奏讓人們渴望一個可以跳脫現有生活好好放鬆的生活空間。此外,社交媒體也起了推波助瀾的作用,當你看到朋友在戶外的風景美照,一定也想找個週末接近大自然。


在COVID-19爆發之前,從事戶外旅遊的人數就有增加的趨勢。疫情爆發後,為了避免群聚感染,更多人選擇在人口較為稀疏的郊區尋找棲身之地。不過,城市裡的餐館也因此大量關閉,連帶影響了原先供應食材的農場和牧場,她們的產品無人問津,收入銳減。許多地主為了生計,甚至開始考慮接受土地開發商低價收購的要求。

Alyse Hickman是北卡州一間家族共有葡萄園的經營者,過往主要靠現場銷售自釀的葡萄酒和出租婚禮場地作為主要收入。疫情後所有活動終止,收入也中斷,藉著HipCamp的平台,把葡萄園劃出幾個區塊以一晚50美元的價格出租,暫時度過財務危機。


許多受到疫情影響的農場、牧場主人紛紛加入HipCamp的平台,在全美已有超過30萬個私人露營區。HipCamp更進一步積極輔導地主以「品牌經營」的思維尋找自己的賣點:除了常見的野餐、騎馬、瑜珈和生態導覽之外,還加入「自然事件」作為主打:「完整觀賞日全蝕」、「流星雨第一排」、「蝴蝶大遷徙路線」等。到了2021年,加入HipCamp平台的地主平均比去年同期增加三倍收入,HiCamp也將業務擴展到全美各大洲,甚至併購了澳洲提供類似服務的「Youcamp」,加拿大也將成為下一個目標。


標記:

New Articles