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前Google副主廚創立社區廚房助青少年返正途

國際勞工組織曾在《世界就業與社會展望:2021年趨勢》預測,由新冠疫情所導致的「就業缺口」在2022年會導致預計全球失業人口總數達到2.05億人,全球失業率將達到5.7%。事實上,聯合國可持續發展目標(SDGs)當中的第八項目標是「尊嚴就業與經濟發展」(SDG 8)中,美國一位前Google廚師創立社區廚房,藉著吸引青年每天留下來製作一個個餐盒,幫助他們脫離失學、無家可歸、無法自力更生甚至走上歧途的惡性循環。

The Town Kitchen共同創辦人Jefferson Sevilla


據聯合國統計,2019 年全球就有超過1/5青年面臨「尊嚴就業」問題,即沒有工作、沒有接受教育和培訓,且這樣的情況從 2005 年開始就沒有明顯的改善。在美國加州,自疫情爆發後,這個惡性循換更趨嚴重;因家庭破碎、被送入寄養系統的青少年,只有一半的人讀完高中,低學歷讓他們很難找到工作,結果就是墜入犯罪的循環。


結合培訓與食物 為邊青創工作機會

The Town Kitchen共同創辦人之一Sabrina Mutukisna曾在非營利教育組織工作,她意識到要幫助這班青少年青少年脫離困境的癥結點,就是透過提供一個持續多年的工作機會;然而,政府補助項目卻很少提供超過一年的職缺。因此,她在2014 年在Indiegogo上募到 4 萬美元,成立了 The Town Kitchen。至於另一共同創辦人Jefferson Sevilla曾擔任 Google 的執行副主廚,他曾在一個媒體訪問中透露,過去的工作沒有讓他感覺到自我實現,因此自己希望透過這個平台去指導弱勢青少年製作餐點,為社區帶來更多正面影響力

The Town Kitchen的定位,是用略高於時薪的薪資僱用18至24歲的弱勢青少年,替企業製作包含烤鮪魚、夏威夷雞肉三明治等餐點的午餐餐盒。起薪為每小時13美元,經過兩個月的試用期後,再加薪為時薪15美元。此外,餐點的原料向女性或有色人種創立的在地小企業採購。作為交換,這些小企業則承諾以後會延續僱用The Town Kitchen的員工,又進一步保障這些弱勢青年的工作機會。


提供入大學機會 全方位賦權青年

據Mutukisna指出,與這些青年合作的最大挑戰,其實是溝通。她認為這是因青年的生活本來就面臨高風險,他們可能沒有穩定住處,面臨社區暴力事件或甚至沒錢搭車上班。因此,The Town Kitchen除了提供穩定的工作,更針對員工個別狀況給予協助。例如,他們幫助18歲的員工Roger申請讀大學的補助以及健保;針對早早當上爸媽的青年,他們則提供育兒相關支援。2017 年美國媒體 Inc.報導,9成的員工都在那裡工作後得以讀大學。

The Town Kitchen共同創辦人Sabrina Mutukisna


透過上述全方位協助,餐廳的員工留任率很高,僱用的青年數量也逐年增加,從初期的20幾名成長為2020年的 45名員工。而隨員工及企業客戶數量成長,他們提供的餐點數量也增加。2015年他們每周只製作20到30份餐,2018 年則是每天都有700到2,000份餐盒可以做。


2020 年,The Town Kitchen已經從原本的據點奧克蘭,拓展到加州另一社區紅木海岸,可以幫助更多在地青少年。展望未來,他們更計畫要陸續擴張到美國各地,希望在所有社區,都有由食物串起的社會安全網,能接住邊緣的少年。






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