創業最緊要有「串連力」將不可能變「可能」

Not Impossible Labs是美國一間新創公司,專門在一般人忽略的角落,他們所做的一切不是為了賺錢,而是一點一滴的改變世界。公司創辦人Mick Ebeling原先從事媒體製作,曾參與製作《007量子危機》等電影,然而在一次參觀展覽,偶然開啟了創業契機。

Not Impossible Labs創辦人Mick Ebeling


重新釋放漸凍人藝術家的創作靈魂

時間回到2003年,Mick到洛杉磯參觀塗鴉藝術家Tony一個名為「TEMPT1」的展覽,他非常喜歡這些作品,在進一步了解後,赫然發現這些作品很可能已經成為絕響,原因是TEMPT罹患了「漸凍人」的疾病。雖然TEMPT1身體完全癱瘓,但他的思想運作無礙。多年來,TEMPT1只能透過一張寫滿英文字母的卡片和外界交流:家人或看護用手指在字卡上滑動,TEMPT1以眨眼來回應,藉由這樣的方式一字一字慢慢拼出句子;雖然可以簡單地溝通,卻再也無法盡情創作。

Mick了解狀況後,馬上召集了一群駭客和藝術家:硬體工程師把LED燈、小型攝影機用膠帶綁在一副海邊買來的太陽眼鏡讓藝術家戴著。攝影機的訊號會傳到電腦上,由軟體工程師撰寫程式,追蹤眼球運動的軌跡再轉換成螢幕上的線條。他們一邊進行測試、一邊修正調整,又加上了繪製不同線條樣式和色彩的功能。花了一個週末的時間,他們完成了第一版的原型機,命名為「EyeWriter」。七年之後,TEMPT1使用Eyewriter創作出癱瘓之後的第一幅新作品。EyeWriter也被《時代》雜誌評選為50項最佳發明之一,一起被MoMA收藏。

此外,比起一台商業的眼動儀動輒一萬美元的價格,EyeWriter成本大約只需要一百美元,原始設計檔和組裝方式也免費釋出,讓有需要的人自行購買材料組裝,幫助了許多有著同樣問題的人。也因為被這次經驗激勵,Mick發現技術除了用來商業化賺錢,其實還能改變許多人的一生。於是他在2013年成立了Not Impossible Labs,並以「降低技術門檻、改善人類生活」作為使命。


以3D打印為戰爭中的孩童重亮人生

同年 ,《時代》雜誌刊一篇文章刊出了一位14歲蘇丹男孩Daniel Omar在內戰中意外被炸彈波及而失去雙手。Mick當時也剛成為人父,看到這篇報導後被Daniel的一番話「直擊內心」。他開始找來義肢專家、生理學和物理治療師,籌組團隊、添購設備,想辦法幫助Daniel。


幾個月後,Mick帶著團隊和3D打印機到了蘇丹,在外科醫生Tom協助之下找到Daniel,為他設計出一雙手臂。自從失去雙手之後,Danile又再度能夠自理生活;更棒的是:還能參與為其他人製作義肢的工作。

對蘇丹人來說,要裝傳統義肢約需要15,000美元,還得冒著從國外訂製進口的風險。而3D打印的生產成本約為100美元、現場6小時就能製作完成。離開蘇丹前,Mick與團隊還訓練難民營的常駐醫生和當地技工該如何使用這套3D打印設備,希望他們離開後,這套系統能持續發揮它的功能、改變更多人的人生。接下來,Mick也計畫在越南、柬埔寨、哥倫比亞等其他國家開設分部,以相同模式解決當地問題。


簡訊安排待用餐,向饑餓說再見

在美國,每天有5千萬人都飽受饑餓之苦,再者由2020年起因為疫情導致的失業問題,愈來愈多美國人擔心他們的溫飽。然而,實際上美國的食物相當充裕,問題在於食物該如何送到需要的人手中。雖然政府多半會提供補助,讓民眾領取食物卷到商店兌換;但研究發現,許多人會因為使用食物券、或在食物銀行排隊感到尷尬,甚至決定寧願餓肚子。


Mick研究了這個現象,認為一定有辦法讓人們「維護尊嚴的同時也能填飽肚子」。於是,Not Impossible Labs在疫情期間啟動了「Bento」(便當)計畫,目的是解決飢餓和餐廳業務萎縮的雙重問題。


首先,Bento從政府和企業募集資金,提供作為待用餐的經費來源,再徵求願意合作的餐飲業者,以折扣價格提供待用餐服務。接下來,Bento與非營利組織和政府機構合作,需要的人登記並經過資格查核後,就能加入Bento會員名單。

任何人成為Bento會員後,只要簡訊傳送「hungry」到指定的電話號碼,就可以在當地合作提供待用餐的餐廳預約想吃的餐點,收到餐點完成通知後就能取餐,整個流程就像一般的外帶自取。此外,Bento用戶也可以設定「素食」、「麩質過敏」、「低脂飲食」等限制,不會因為價格考量犧牲健康。


對餐廳來說,參與Bento計畫除了幫助業績,也不需要改變營運模式,因為Bento和原先的訂購系統相容,過程非常流暢,以至有98%的餐廳員工甚至不知道他們一直在提供待用餐的服務。


由於成效良好,Bento從Not Impossible Labs分拆成為獨立公司。光是2020年,Bento就為美國7個城市有需要的人提供了12萬份餐點。






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