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印度有機農業初創 劍指90億美元市場

近年綠色飲食日漸抬頭,有機食品可謂商機處處,根據Stratistics MRC的數據,2022年全球有機食品市場規模將達到1612.4億美元,預計到2028年將達到 3,691億美元。當中,亞洲更是全球有機食品市場成長最快的國家之一, 而印度有機食品市場在過去十年表現強勁,2023年已達到15.822億美元。根據IMARC Group的數據,預計到2032年市場將達到89.185億美元,印度一間初創就是主打有機農業,劍指這個90億美元市場機遇。

(左)Natureland Organics共同創辦人Ajeet Godara及Arvind及Godara


Natureland Organics共同創辦人Ajeet Godara畢業於德里大學(Delhi University),出身於農業家庭的他,自小已醉心農業,尤其看到了兄長Arvind Godara為了夢想放棄了學業,更令他決心在農業大展拳腳。儘管兩人雄心壯志,奈何兄弟兩人的決定並沒有受到當地農業社區的歡迎,尤其他們看到兄弟倆在教育上投入了大量資金,結果卻走回頭頭從事農業,更是充滿了冷嘲熱諷。幸而,Arvind及Ajeet並沒有因此感到氣餒,他們聯手製訂了一個有機農業業務計劃,結果Natureland Organics在2002於充滿困難的環境下誕生了。


從農場到餐桌 從B2B到D2C的旅程

創業從來是一條艱難的道路,Ajeet回想起自己花了大約三年時間,才將一塊農地變成了有機農業天堂。「那真是一段困難時期,我們不僅沒有錢,我們的家人甚至周遭的人們,也說我們的努力不會成功,我們只是在浪費時間!」面對旁人的不理解,兄弟兩人選擇堅持下去,他們在2005年投資了約 250 萬盧比,建立了一間專門從事從事小麥和鷹嘴 B2B)貿易的公司。「我們向農民解釋了自己的概念,儘管這不是一件容易的事,但慶幸的是,許多人都同意將他們的土地轉變為有機農場,而Natureland Organics 就這樣正式誕生了。」


發展至今,Natureland Organics 在印度擁有超過35,000 英畝的專用農田,他們也會為農民提供專門的培訓計劃,以提高他們的作物管理技能及提高產量。「我們的目標是,保護農民免受食品供應中受到任何潛在污染物的影響。」

事實上,從 2002 年到 2015 年期間,Natureland Organics 主要作為其他有機食品品牌的 B2B 供應商運營。但到了2016年,公司發展了D2C(Direct to Consumer )業務,Ajeet指出,這全是為了讓更多消費者可以享受公平價格的有機食品。「透過D2C業務,我們自行研發產品後,可以不經過傳統的經銷商、平台或者中間商,直接將自家產品送到消費者處。這樣意味著,有更多大眾消費者可以受惠於有機食品,因為我相信健康不止是只顧及一班高端消費者。」據悉,目前D2C業務佔了公司40%營收,單是2023財年結束時公司年收入約為13.5億盧比(折合約港幣1.27億元)。,而且這個數字尚在持續增成長。


抓住綠色市場機遇

隨著近年綠色消費文化的抬頭,人們亦愈來愈注重健康和可持續環境,消費者更傾向於購買可持續且環保的產品。Ajeet表示,公司正積極迎合這個綠色市場機遇。「過去十年來,公司已發展至覆蓋了15,000多個零售點,並擁有180多個貨品類別。除了以Natureland Organics品牌進行銷售外,我們更向其他品牌供應產品,包括Organic India、Bigbasket自家品牌BB Royal Organic等,而且公司也積極進軍種子產業領域,並將之擴展到小麥、大麥、芥末、穀物等。事實上,有機農業通常會被認為更環保,而且亦更符合可持續發展經濟的原則,所以我們會透過實踐永續農業及優化供應鏈(包括利用太陽能和雨水收集),進一步有效管理生產成本,讓以滿足市場消費者對有機食品的強勁需求。」

Ajeet多次提供「公平價格」,是因為作為行業持分者,他早已看透這個市場存在的「不道德」行為。「誠然,市場有些品牌是打著『有機』的幌子,走去收取極高的價格。我們的理念是將有機食品的健康文化推廣給大眾,所以Natureland的產品定價會依包裝尺寸而有所不同,一公斤 Toor dal等豆類的價格約為265盧比(折合約港幣24.84元),Kabuli chana 的價格約為310盧比(折合約港幣29.06元),一公升芥末油的價格為297盧比(折合約港幣27.56元)。無可否認,價格戰將是未來一個嚴峻的挑戰,但由於Natureland Organics由此至終都是希望成為大眾品牌,而不是只做高端消費市場,因此我們將繼續堅守親民價格路線。」



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