外國初創助小店轉「營」實錄

面對疫情,全球企業都受到影響,尤其對於一些小店而言,全民「足不出戶」期間生計更是大受影響。不過所謂有危就有機,除了一眾大小企業紛紛轉型謀求出路,外國不少初創更看準市場大眾對健康愈加關注的訴求,透過加入「健康」及「社會效應」元素,協助一眾小店成功轉「營」。

(左)Fabric Health共同創辦人Courtney Bragg和Allister Chang


洗衣店變身巡迴診所 促成保險計劃配對

Fabric Health是一間健康保險初創,透過與當地自助洗衣店合作,讓顧客在等衣服洗好的空閒時間,為他們量血壓、檢查視力、做乳房X光攝影,同時提供健康保險諮詢與銷售。


兩位共同創辦人Allister Chang和Courtney Bragg長期關注低收入族群的健康問題,例如40至65歲的女性是乳癌的高風險族群,而定期檢查乳房X光能有效早期發現並治療。然而,在美國要預約乳房X光檢查往往得提早半年,透過訪談和調查,兩人發現對於忙碌的家庭主婦或從事勞務密集產業的婦女而言,往往因家務或工作無法抽身,結果錯過檢驗時間而讓健康曝露於風險下。

不過,他們亦發現這班婦女們每週末都會到自助洗衣店報到,於是Fabric Health遂與當地醫院合作,每週六把X光車開到洗衣店門口,直接把自助洗衣店變成診間,讓顧客能在等待時間做健康檢查。


公司的商業模式是搭起「無暇檢視自己健康的人」和「健康保險公司」間的橋樑,藉由與賓州的官方健康保險公司Pennie合作,提供免費洗衣卡作為誘因,幫保險公司找新客戶。趁這群潛在客戶待在洗衣店時,與他們討論健康問題、取得聯絡方式,並建立起客戶的清晰輪廓:例如家裡誰最需要保險?誰是主要照顧者?家庭最迫切的需求是什麼?整理出數據後,若成功撮合保險訂單,Fabric Health就可以從中獲得佣金。


洗衣店變成圖書館 助弱勢家庭消除資訊落差

美國雖然是科技大國,但仍有不少居民無法輕易上網,無界圖書館(Libraries Without Borders, LWB)是美國非營利組織,他們長期致力於協助弱勢社區,為居民提供學習資源、克服缺乏網路形成的資訊落差。

LWB有一項服務叫「洗衣與學習(Wash and Learn Initiative, WALI)」,與上述Fabric Health有異曲同工之效:透過與當地傳統圖書館合作,把圖書、電腦設備帶進自助洗衣店,接上無線網路,再徵求社區志工,在洗衣店裡說故事,教孩子識字、讀書。另一方面,洗衣店更不定期設有駐場律師、會計師或工程師,讓父母們諮詢報稅、法務問題,學習利用電腦檢查電子郵件、投履歷找工作等等。


事實上,洗衣與學習計劃自2015年實施以來,已逐步擴展至全美八個州、十五間洗衣店,提高兒童識字率達30倍。


理髮店注入健康管理元素

Live Chair Health成立於2016年,是專門服務非裔社區的理髮廳,受惠於創辦人Andrew Suggs的手藝,開店不久就在社區裡打響名聲,且生意愈來愈好。不過,Andrew的父親卻在一場突發的大病之後健康狀況每況愈下,在2020年因心臟衰竭去世;父親的去世讓Andrew非常傷心,醫療人員也提醒他最好去做個健康檢查,並指出若然其父親能在早期檢查出症狀並加以治療,或許病況不會如此嚴重。


(右)Live Chair Health創辦人Andrew Suggs正為客戶介紹保險建議


此事啟發了Andrew發現,非裔美國男性與其他人的預期壽命平均少了五年,當中主要的原因是非裔美國男性不信任傳統醫療保健系統,也沒有做定期健康檢查的習慣。因此,Andrew想從身邊環境著手,他買了一些溫度計、血壓計放在店裡,在顧客上門時為他們做些簡單的衛教和檢查。


但要發揮社會效應,最有效的方法就是建立可持續發展的商業模式,因此Andrew找來保險公司合作,在客戶理髮時填寫一張簡單問卷,根據血壓、生活型態等健康數據進而評估是否需要後續的檢查治療,也可由專人協助規畫保險建議。後來,上述經營模式也開放予其他理髮業持分者註冊,加入Live Chair的理髮店除可以從保險公司成交的訂單抽取佣金之外,還可透過Live Chair網站刊登促銷廣告,吸引新客戶,達致生意與社會效益的雙贏。



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