從創業失敗到年銷4000萬的雪糕店傳奇

雪糕是不少人都喜歡的甜品,而根據資料顯示,單是2014年美國雪糕市場總額已達112億美元,預計2020至2025年的複合年均增長率可達2.83%!來自美國的Jeni’s Splendid Ice Creams是主打地方食材風味,以及無人工添加的手工雪糕品牌,目前線上線下每年約賣出兩百萬桶雪糕,年收益高達4,000萬美元。不過,原來在風光背後,其創辦人曾經歷創業失敗,最終才成功打造出這個火紅雪糕品牌,其食譜更被華爾街日報譽為「自製雪糕聖經」。

Jeni’s Splendid Ice Creams創辦人Jeni Britton Bauer


Jeni自小就和雪糕結下不解之緣,家裡吃過晚飯後,常常人手一支雪糕當作飯後甜點。在大學時期,她更認識了一位在化學實驗室研究香精的朋友,從此著迷於調製各種氣味。一天她忽發奇想,在做雪糕時加了幾滴香草、巧克力和薄荷的天然植物精油,試吃後發現加了精油的雪糕在口中融化後,其中的氣味分子會擴散到味覺及嗅覺,於是Jeni把她的得意之作帶到聚會上和朋友分享,結果大受好評。後來,Jeni因功課壓力決定休學,但就繼續在甜點店的工作,存錢為未來作打算。


初嚐創業失敗 學習重新再出發

輟學幾個月後,Jeni與一位朋友租個農夫市集,取名「尖叫雪糕(Scream Ice Cream)」,用她在甜點店打工時學會的焦糖製作法,作出第一款產品「鹹焦糖風味雪糕」。雖然有不少客人專程開車過來,只為了嚐到焦糖雪糕,但一球賣兩美元的雪糕只夠讓Jeni整個月淨賺600美元,只叫僅能糊口;有時遇上生意不好,兩人更只能用賣不完的雪糕和其她攤商交換食物。經過四年,創業隊友已感心力交瘁,於是兩人決定拆夥,讓創業項目畫上句點。

儘管首次創業以失敗告終,但四年來總算累積出不少經驗,Jeni後來更報讀了大學「雪糕製作」短期課程,並先後從事圖書館及保母工作,為的就是再圓開雪糕店的夢想。後來有一天,Jeni的男友帶著一台小型的簡易雪糕機回家,讓她可以用這台機器製作小量雪糕,裝在保溫盒裡做外送業務。甫開始時,她們先發訊息給一班舊熟客,包括一些小餐館的廚師、大學教授,如是者,Jeni的小生意就在自家廚房裡開始運轉。有了訂單作擔保,Jeni終於在2002年獲得一筆約4萬美元的中小企業貸款,回到當初創業的農夫市集重新開張,取名為Jeni’s Splendid Ice Creams。


從「藝術家」轉型成「企業家」

Jeni的第一次創業,抱持著「藝術家」的心態:只要隨性創造自己喜歡的產品,識貨的消費者就會買單。但對「企業家」而言,如何賺錢才是最重要的事。如果菜單一直變,很難培養穩定的回頭客,只靠一次性消費,收入來源會非常不穩定。舉例來說,當初Jeni經營尖叫雪糕時,就常常發生客人遠道而來,到了現場才發現上次吃到的口味今天沒賣。於是Jeni重新規劃菜單:一半是最受歡迎的口味,整年都吃得到;另一半則自由發揮,採購當季、在地食材製作的口味。如此一來,兼顧喜歡招牌口味的熟客、也滿足喜歡嘗鮮的新客戶;Jeni滿懷的創作熱情得以發揮,公司運作的資金也能穩定。新的雪糕店開張沒多久,就掀起持續整個冬天的排隊盛況。

隨著銷量提高,材料的穩定來源就顯得更重要。Jeni並沒有違背初衷,改向大盤商採購,而是直接與當地農家以契作方式穩定取得原料;另一方面,也努力把自家產品打進更多通路,如小雜貨店、生鮮超市、線上通路等等,提高採購量,藉以維持成本。當公司規模越來越大,Jeni找來專業經理人John Lowe擔任執行長,因為她最愛的還是參與新口味的開發和客戶服務:「我還是喜歡每天早上待在櫃檯後做雪糕,接下來整天看著客人吃冰的滿意笑容!」



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