從自動售賣機到外送 透視慢食商機市場

都市人生活急促,快餐往往就是醫肚的常見方法。然而,隨著疫情的出現,更讓人意識到健康飲食的重要,例如去年獨立市場調查公司一項關於香港市飲食習慣的調查, 83%的受訪者就指出會計劃讓飲食習慣變得更健康。事實上,綠色飲食風潮早已在外國興起多時,美國創業家 Luke Saunders 早於2013年創辦Farmer’s Fridge,希望透過用「自動售賣機」讓大家吃得更健康;而面對疫情的挑戰,他更積極轉型業務,並募集了 4,000 萬美元並從「自動售賣機」延伸到「外送」,讓大家食得更健康。

Farmer’s Fridge創辦人Luke Saunders


翻查資料,其實「慢食運動」早在 1980 年代開始已興起,旨於提倡用更健康、本地的食材。由於Luke Saunders母親非常注重飲食健康,所以他從小就習慣了吃新鮮的食物。到了2009 年,由於Luke的工作常需要常出差,因此每天都花大量時間開車,為了方便與省時,他經常都購買快餐;但漸漸地,Luke開始對快餐感到厭倦,甚至期望能夠吃到更健康的食品。因此,他開始思考若果以自動售賣機銷售新鮮食物,再由中央廚房直接補貨,也許能夠達到同時結合「慢食」的健康,以快餐便利性的雙贏效果;如是者,他便於2013 年創辦Farmer’s Fridge。


打破售賣機既有形象 以色彩吸引消費者

Luke之所以採用自動售賣機作銷售渠道,最重要的原因,是要讓客戶能夠方便、快速的買到食物,但是又要避免開店、僱用員工的龐大費用。然而,他發現到自動售賣機多年來都沒有太大的改變,儘管功能愈來愈多,但始終沒有一台機器能夠完全符合自己的需求。為此,Luke只好購買不同的套件,然後自己組合出理想中的自動售賣機。為了要讓自動售賣機的外型能夠突顯「新鮮食物」,他使用回收的木板為自動售賣機建造了一個類似餐廳的外殼,告訴消費者這裡的食物和餐廳一樣新鮮。

解決了外觀問題,接下來食物本身才是真正的挑戰。Luke 回想起小時候母親為的沙律,於是決定以它作為主要商品。並採用透明的塑膠瓶裝沙律,結果當他拿著這些瓶子給朋友試用時,大家都讚不絕口。


活用大數據和物聯網 迎合客戶喜好

直到今天,Farmer’s Fridge 依然將它們的產品放入不同大小的瓶子中售賣,而對於那些不愛直接用瓶子吃食物的人,他們也貼心的提供了小紙盒讓消費者可以將食物倒到紙盒中享用。


無疑,經營自動售賣機的好處是毋須人手管理。但是推出初期,Luke與他的團隊還是每天花上4小時站在自動售賣機旁,一來向客人介紹產品,但更重要的是獲取消費者的意見。事實上,這些意見都成為了公司改善產品的重要根據,例如Farmer’s Fridge近年來大力的發展大數據與物聯網,讓每一台自動售賣機的數據都會即時將銷售數據傳到雲端,讓負責生產食物的團隊,知道不同地點中最受歡迎的是甚麼食物。同時也可以在缺貨時即時補貨。

另外,這些數據也協助 Luke 決定要在甚麼地方放置新的自動售賣機。他發現機場和醫院其實是最受歡迎的地方,因為機場的人來來往往,通常只有很短的時間用餐,所以喜歡購買 Farmer’s Fridge 這種方便而且不需要等太久的食品。再加上自動售賣機只需要極小的成本就能 24 小時運行,在繁忙的機場就比一般的餐廳有更大的優勢。至於醫院亦是另一個商機所在,因為醫生和護理師對健康的要求更高,所以 Farmer’s Fridge 提供的新鮮健康食品就會成為了他們的首選。另外,很多病人在患病時也會特別注意健康,因而選擇更健康的食物。


事實上,Farmer’s Fridge 不但收集消費者的數據,它也將很多數據提供給消費者。例如,消費者能夠知道每一項食品是甚麼時候被放入自動售賣機中的。這能夠讓消費者判斷食物的新鮮度。同時,公司所有食品的原料都放上網站,讓消費者明確的知道他們吃的是甚麼。這樣的透明度,讓消費者在食用時能更安心,也大大的提升了他們對品牌的信任度。


疫情下造就外送服務商機

目前,Farmer’s Fridge 在美國已經放置了 200 台的自動售賣機,而每筆消費都有平均 1.2 樣產品及高達 6.50 美金。其中2018年,公司成功募集了3,000萬美元資金,而他們亦打算將公司業務足跡帶往更多的地方。


可惜的是,人算不如天算,一場新冠疫情爆發讓 Farmer’s Fridge銷量於去年上半年度業積暴跌 85%。但Luke仍然堅相信,消費者對健康食物的需求在疫情下應該會更多;因此他向政府貸款260萬美元,並向麥當勞前行政總裁Don Thompson創辦的創投公司 Cleveland Avenue成功募得 4,000 萬美元。

Luke 決定要用這筆錢開拓外送市場。既然人們不來購買,他就將原本為了將沙律配送到自動售賣機的物流團隊變成「外送」團隊,將新鮮健康的食物直接送到消費者手中。


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