智能裝置減低工傷意外促僱傭雙贏

無論對於上班族抑或老闆而言,工傷意外都是最怕遇到的問題,因為工作場所前線人員受傷,可能會導致作業中斷,令公司收益受損。傳統上的處理是透過購買保險將風險轉嫁保險公司,但預防永遠勝於治療,紐約初創公司Kinetic便開發出一款能偵測工作人員危險動作的穿戴式裝置-Reflex,提醒員工改善姿勢,避免工傷意外的發生。

Kinetic創辦人及行政總裁Haytham Elhawary


Kinetic成立於2014年,公司的企業使命是建置工作場所硬體及軟體互聯設施,開發智能穿戴設備,以降低工作人員職業傷害,維護其安全及健康。智能穿戴設備Reflex配備了「慣性測量單元」(Inertial Measurement Unit,簡稱IMU)。這是測量物體姿態以及速度的裝置,測量物體在三維空間中的加速度和角度,並以此算出物體的姿勢。IMU通常會安裝在被測物體的重心上,所以Kinetic的Reflex是佩戴在用戶的腰間皮帶上。


用數據減低工傷及感染疫症風險

基本上,Reflex會自動偵測用戶在工作中做出的危險姿勢,例如彎腰、扭曲和過度伸展,這些動作經年累月便會導致傷害。Reflex會發出輕微振動以警告用戶,並提供檢測數據,協助甪戶調整姿勢以提高工作安全。每當用戶輪班結束時,Reflex會用Wi-Fi將所蒐集的數據上傳網路雲端,並顯示在主管所配備的儀表板上,讓主管可以查看每個部屬的安全習慣。該儀表板還能顯示危險姿勢在工作場所中各項任務間的出現頻率,以便在風險最大的區域採取改善措施,強化工作場所的安全環境。

由於Covid-19期間工作場所感染事件頻傳,從肉類包裝廠到電子商務配送中心等各地工廠被迫關閉,於是Kinetic便進一步研發智能連結技術以幫助工人免受感染。新一代的Reflex便新增了兩項保持安全距離功能:首是每當人員未保持安全距離時,裝置會以輕微振動提醒,以提醒保持適當安全距離,限制近距離互動次數,從而減少接觸風險。另外,如果工作人員中有被檢測出感染Covid-19,Reflex能快速篩檢出該員曾經接觸過的其他人,並立即產生一份過去可能暴露於危險範圍的人員名單及接觸時點,讓管理層可以透過追踪資料來保護其他公司員工。


疫症造就爆發式業績增長

Kinetic自2014年成立以來已經籌集了大約1700萬美元,包括2018年進行的450萬美元的種子輪融資,創辦人Elhawary當時更要兼任接電話及客服工作。直至疫症期間,因企業開始關注第一線人員的安全健康,讓Kinetic從營建、物流及工廠等領域獲得大量業務,因此2020年該公司的收入增長了四倍。企業使用Kinetic的服務費用取決於所使用設備的數量,每年大約200至400美元。直到目前,已有150多個工廠,超過25,000名工人使用Kinetic的Reflex產品,企業客戶橫跨零售、物流和製造等產業,其中有六家是Fortune雜誌排名前50大企業。

無疑,Kinetic未來的發展潛力無窮,但在此投資人一片看好聲中,Kinetic計劃大幅擴充之際,或許更應該要思考在疫症過後,公司應如何維持企業的可持續成長。


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