李嘉誠都睇中的「無咖啡豆咖啡」兩年融資逾千萬美金

咖啡是不少人的日常必需品,然而咖啡的產量卻非常容易受氣候所影響。美國食品科學家Jarret Stopforth看準了這個痛點,決定將咖啡變得更環保,將咖啡分解成香氣、口感、顏色、味道和咖啡因5個類別,然後的重組出不用咖啡豆的咖啡品牌—Atomo Coffee,公司成立不過兩年,就成功融資超過 1,000萬美元資金。

(左起)Atomo Coffee共同創辦人Jarret Stopforth及Andy Kleitsch


公司創辦人Jarret Stopforth擁有食品微生物學博士學位,畢業後曾任職於美國多間著名食品公司,他更在2018年創辦過一間專門生產來自南非的小食初創BLOK Biltong,公司於一年後賣給了Cherrish。同是2019年,Jarret看到一份報導,知道氣候變遷、砍伐森林、乾旱和植物病害將會嚴重的影響咖啡的未來,他更發現儘管咖啡產業擁有龐大市場,但其供應鏈卻相當脆弱:假如某年雨量不足,加上沒有適當灌溉,咖啡收成就會減少80%;甚至Starbucks前行政總裁Howard Schultz 也曾公開表示「氣候變化將影響咖啡質量和產業誠信」,於是,Jarret就著手思考一連串問題,包括是否只有咖啡豆才能產出咖啡香味?又,如果研發出「沒有咖啡豆的咖啡」,市場會否接受?如是者,他找了曾在亞馬遜擔任產品經理的朋友,一同著手研發屬於「21世紀的咖啡」。


從車庫開始創業 打造環保又健康的咖啡

Jarret的創業故事是由一間「車庫」開始,他將車庫改裝成「食物實驗室」,在經過多次試驗後,發現「咖啡」是由 28 種化學成份所組成的。之後,他就希望能從天然的食品中萃取,開始尋找上述成份的替代品;後來他從不同的種子、堅果、果殼、甚至樹莖中找到了所需的成份,並將咖啡分成 5 個類別:香氣、口感、顏色、味道和咖啡因,接著就開始在每個類別中用類似的成份去一一的重現這些類別。

Atomo Coffee由此就誕生了。事實上,Atomo 在義大利語代表「原子」,這因為 Jarret 將他的咖啡視為「分子料理」的一種,因此他對Atomo咖啡的各種細節都是可以微調的。


在嘗試組合出他們「夢幻咖啡」的過程中,Jarret與合夥人試喝了非常多的咖啡。但早期的一個實驗品給了他們一個不一樣的方向。由於實驗品沒有加入「咖啡單寧酸」這個咖啡苦味的來源,Jarret 的妻子在試喝了後說:「這才是咖啡應該有的味道,有咖啡的口感和香味,但是一點都不苦!」妻子的意見給了 Jarret 很大的啟發。在經過更深入的調查後,他發現 68% 的咖啡飲用者其實並不喜歡咖啡中的苦味。但是,這是烘培咖啡的副產品,無法避免。因此,很多人為了掩蓋苦味,選擇加入鮮奶、奶精、或糖。


由於 Atomo 咖啡的成份都可以調整,可以輕易的去除掉苦味。在2019 年一次華盛頓大學舉辦的試喝中,70%參與者認為 Atomo比傳統咖啡更好喝。有更多學生甚至表示,Atomo咖啡可以不用添加其他調味品,所以是更健康的選擇。另外,由於產品的咖啡因是源自於可可、茶、可樂果等天然植物,加上成份可以任意調整,所以 Jarret 可以輕易的研發出「最多咖啡因」的咖啡,或是為了健康原因推出「完全沒有咖啡因」的咖啡,而更重要的是,咖啡的味道並不會因此受到影響。


融資超過1,000萬美金 矢志成為「咖啡界Tesla」

至於市場會不會願意接受「咖啡替代品」?其實,根據歷史記載,美國內戰時期的新奧爾良也因為聯邦的海軍封鎖而出現咖啡短缺。當時的人民也學會了使用菊苣根來當替代品,甚至直到今天,新奧爾良還是可以找到菊苣根咖啡。由此可見,市場應該不會排斥 Atomo 這樣的產品。事實上,在經過兩年的研究後,Jarret 總算要將 Atomo 咖啡推出市場了。而它們第一個產品是罐裝的冷萃咖啡。為了要取得足夠的資金來生產這些咖啡,Jarret 公司在2019 年時就在募資網站 Kickstarter 中要求贊助。而他們後來也成功的募得 25,000 美元,超過他們最初預期的 10,000 美元。

另外,李嘉誠旗下的創投公司 Horizon Ventures在投資Impossible Foods 後,也對「沒有咖啡豆的咖啡」的Atomo項目感到興趣,在經過兩輪融資後,Atomo 已成功的募得了約 1,150 萬美元,當中著名投資者更包括了曾投資Beyond Meat的S2G Ventures、AgFunder,以及Bessemer investing等。


Jarret將自己的項目比喻為「咖啡界的 Tesla」,他認為 Atomo 的技術將會顛覆咖啡市場,就如 Tesla 顛覆了汽車市場一樣;而在推出了罐裝冷萃咖啡後,他們將繼續研發,期望很快的就能夠推出一般人可以買回家沖泡的「咖啡粉」。



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