獲半億美元融資的廚餘交換平台

據統計,在每年全球生產的食物中,有三分一都會被浪費,當中價值約一兆美元;然而,在浪費食物的同時卻有10%人口正在挨餓,由此可見廚餘問題已成為一個環球重要課題。OLIO是一間提供「廚餘交換」服務的英國初創,透過安裝APP,用戶可以將不想要或不需要的食物拍照上傳,讓有需要的鄰居可以私訊聯絡取貨。公司自 2015 年推出以來,已經獲得59個國家、360萬用戶,分享了1700多萬份食物。而創投看見OLIO背後的商機,也讓她們陸續獲得近5000萬美元的融資。

(左)OLIO共同創辦人兼營運總監Saasha Celestial-One及公司共同創辦人兼行政總裁Tessa Clarke


公司共同創辦人之一Tessa Clarke成長於農場家庭,因此從小培植了「惜食」的觀念。後來因為一次要從瑞士搬回英國,搬家公司要她把冰箱裡的白菜、雞蛋、乳酪等食物通通丟掉,避免長途運送過程中腐爛。隔年,Tessa與MBA同學Saasha Celestial-One聊起這段故事仍感惋惜,並認為要是當時有個渠道把這些食物送到需要的人手上就更好;於是她們朝這個方向思考解決問題,並於2015年創辦OLIO。


找出食物浪費根源以WhatsApp群組驗證概念

在兩人深入研究食物浪費的統計數據後,發現在英國有一半的食物浪費來自於家庭,每週採買的食物中有22%最終進了垃圾桶,其中最有效的解決方法就是改變消費習慣。接著,她們又想到透過「共享食物」方式比較容易實行,於是透過建立WhatsApp群組,引入志願者加入,所有成員唯一需要做的就是把自己想分享的食物拍照上傳,加上文字說明內容和取物地點即可。在為期兩週的實驗中,群組成員熱絡地分享多餘的食物。而在實驗結束後的回饋會議中,志願者都非常希望能繼續使用這樣的服務。


在驗證業務概念的可行性之後,OLIO也募集到她們的第一筆投資,Simpleweb以技術方式入股,為OLIO設計APP,讓用戶可以把廚餘拍照上傳與彼此分享。2015年上架後,初期僅限英國倫敦的五個區域使用。


從社會認同感串起社區到國際

OLIO在上架之後雖然獲取不少使用者稱讚,然而,更多人卻覺得比起花時間把廚餘上架、隨手丟進垃圾桶反而更方便。為了改變這種慣性,Tessa和Saasha閱讀了大量行為心理學書籍,她們了解要改變消費者行為,最有效的方式就是「社會認同感」;因此,公司在宣傳時著重她們所在地區有多少人在使用 OLIO、有多少人瀏覽過廚餘清單、又有多少食物被「拯救」。事實上,上述策略相當有效,愈來愈多人願意花10秒鐘把不要的食物拍照上傳,而不是1秒隨手丟進垃圾桶。OLIO剛上架的幾個月內,就有超過一半上架的廚餘在21分鐘內被預訂,效率相當驚人。

隨著口碑的建立,OLIO漸漸吸引一些小型麵包店、蔬果店的興趣,因為對這些小店家來說,加入OLIO平台不但可以為店裡的即期品找到出口,還能獲得在地居民的好感及評價。從社區出發一路快速成長,OLIO更開始與英國大型企業如:Pret a Manger速食店、Tesco連鎖超市簽約合作,負責處理她們的大量廚餘。另一方面,OLIO充滿公益色彩的服務模式竟也引起投資人興趣,分別在2018年獲得600萬美金的A輪融資、今年(2021)獲得4300萬美金的B輪融資。


廚餘以外的「人際行銷」

雖然OLIO主打廚餘交流,但真正具有商業潛力的是背後頻繁的人際互動。2020年,雖然全世界籠罩在疫情之中,OLIO仍逆勢成長超過五倍;人們待在家裡的時間變多了,依賴社區的程度也大幅增加,大家都想與鄰居建立聯繫,生活物資的共享就成為很好的破冰點。


另一方面,大量志願者、商家、社區居民的之間的緊密互動,也是用戶活躍度很高的證明。在創投眼中,這是一塊尚未開發的大金礦。市場上,這類「社區經濟」已經存在。如:Facebook推出Marketplace讓用戶在當地和私人或商家進行交易、社區型社群NextDoor讓鄰居在線上共享生活訊息等等。

不過,比起Facebook或NextDoor,OLIO特別之處在於:用戶之間早已藉由「分享」建立起信任感,並有著強大的品牌認同。同時,OLIO目前新增了「MADE」功能,讓鄰居間可以買賣自家做的食物、手工藝品。在未來,也預計推出「BORROW」、「WANTED」功能讓鄰居之間可以出租、徵求一些修繕工具、割草機等,為公司注入可持續現金流。



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