獲NASA注資 回收「廢氣」製成日用品的美國初創

環保,其實早於上世紀90年代已有人講,但近年已是一個全球關注議題。事實上,不少初創都主打「綠色經濟」版塊,來自美國的公司 Opus12 也正朝著這個方向前進,而它使用的「原料」竟然是由工廠排放出的廢氣!而它們的技術,未來還可能讓人類能利用火星上的資源。

Opus12創辦人Etosha Cave


Opus12創辦人Etosha Cave因家鄉遭石化工業污染,結果引發她對環境健康的重視。事源她在中學期間,鄰近的廢棄石油廠在十幾年間不斷污染水源,在居民長期飲用下,引發多種罕見疾病及癌症,終於引爆了劇烈的抗議。Etosha一家因為住在上游僥倖未直接受到影響,卻還是在Etosha心中種下了恐懼的種子,對嚴重汙染環境的石化產業產生深深的抗拒。在大學攻讀研究電化學期間,Etosha加入了著名的迴旋加速器研究,一次閒談之中,她提到正在研究電解二氧化碳。利用溫室氣體產生的能源若代替石化工業,可以直接減緩重金屬水汙染及土壤污染,甚至減緩溫室效應。她的同學Kendra靈機一動想到,現在許多工廠因排放二氧化碳被政府徵收大量稅收,何不與這些企業合作,將二氧化碳廢氣轉化成能源使用,結果促成了Opus12的成立。


將CO2「轉生」成再生能源

創業最大的挑戰就是資金,Etosha當時的確面對龐大的經濟壓力,她曾在一次訪問中回憶,當時她與夥伴只能將公司人力縮減到最簡,逼迫自己只想著怎麼把最重要的事情做好,但極端的壓力迫使她轉換心態,在那段時間裡除了思考怎樣將電解產出的能源最大化(再生燃料,如甲烷),另外也思考如何將分解出來的其他物質(聚碳酸酯聚合物、一氧化碳)有效利用。

經過數年技術累積,目前Opus12總計已可成熟生產十六種產品,如供飛機商業用途的再生噴氣燃料、製作現在大多數太陽眼鏡鏡片的聚碳酸酯聚合物、還有手機充電器的外殼素材也能經由獨家技術轉化製成。其中,她的公司更與Benz合作「pilot project」,並於去年2月共同發表由二氧化碳製成的車柱蓋(Pillar Cover),目前兩間公司亦也積極合作開發其他相關車用零件。


除了一眾商業品牌,Etosha公司更得到NASA的投資。NASA的火星資源研究,預計利用火星當地的二氧化碳轉化為物資。主要的應用有,將電解後產生的甲烷作為火箭燃料、藥品的原料;乙烯,也就是當今塑膠主要的成份,可用於製造用於工具、容器和3D打印。Opus12正一步步努力,在不久的將來實現不可能的任務。


實現綠色消毒 讓地球生態可持續發展

美國發明家Buckminster Fuller曾講過:「污染,不過是我們沒有善用的資源」事實上,Opus12短期願景是在加州廣為部署產品,在工業和農業排放到空氣之前回收。建立完整的商業模式後,希望能推展到美國不同地方。另一方面,Etosha更相信,當再生能源與現有的基礎設施循環產生電力,這些產品的生命週期及能源損耗,將大大低於傳統石化產業。「我們將擁有更潔淨永續的生活環境及健康的身體,並為下一代提供美好的未來。」



標記:

New Articles
WEBSITE BANNER SMALL.jpeg