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由「重用」到「升級再造」回收竹筷變家具

據統計,全球每年消耗800億對即棄筷,中國大陸及日本分別佔450億及250億對,佔整體近九成,台灣及香港亦是高用量地區。儘管即棄筷使用極方便,但它其實卻間接破壞生態,因為其材料正是來自森林,面對全球森林消失危機,一間加拿大初創就想到了將廢棄竹筷「升級再造」,成為可媲美實木用途及價值。

ChopValue創辦人Felix Böck


傳統環保講求「回收再利用」(Recycling),但新一代環保更講求「升級再造」(Upcycling),意即將手邊的廢棄物賦予新生命,成為比原本的廢棄物更美觀、實用的物品。ChopValue是一間提倡「循環經濟」(Circular Economy)的加拿大家具設計公司,創辦人Felix Böck在攻讀博士學位期間愛上了吃壽司,但對人們吃完壽司後就將竹筷丟棄的現象覺得很傷心。幾經思考,他決定從節省竹筷的資源效率這件事中創造可行的商業機會,於是在2016 年成立了ChopValue,旨在為即棄竹筷「升級再造」,變成各類實用生活品。


「升級再造」提升價值開放工場教育大眾

ChopValue每星期都會從溫哥華附近的大約三百間餐廳中,收集各類用過的即棄筷,及後他們在一個稱之為「微型工廠」的地方開始「升級再造」。首先,他們在一個特製的機器上,將雜亂的即棄筷藉由來回晃動堆疊整齊,接著將它們浸入一種水性的樹脂內作為保護塗層,然後放入巨大的烤箱中,烘烤五小時以上。烤箱內的溫度高達攝氏93度,可以殺死所有的細菌。接下來,再以敲打的方式將即棄筷敲散,好在下一個步驟中能均勻分散。


接著,這些即棄筷便會進行分批測重,然後用一台ChopValue所發明的液壓機器,以數百磅的壓力壓縮這些即棄筷。整個工序的核心,是把即棄筷聚合成一個全新、統一的工程材料,準備拿來做成一塊一塊的「磚片」。


事實上,這些「磚片」具有與原始竹子相同的強度、耐用性和美觀性,是用在ChopValue所有最終產品上的基本模組,能被研磨並組裝成家具,也可以切割成較小型的產品,像是杯墊,甚至是骨牌等。當中,用筷子做成的辦公桌是以大約需要一萬根的即棄筷,售價可接近 1,000 美元,約為IKEA桌子的三倍價錢,價值可媲美實木製作桌子。

另一方面,ChopValue亦會開放予民眾參觀公司的工場,讓民眾可以看到即棄筷是如何從原料,製作成最終產品的整個過程,透過了解「升級再造」產品的經濟價值,並同步推廣環保教育。


引入特許經營制 實現大量回收目標

ChopValue將一個涉及數百萬根用過筷子的「荒謬概念」變成了一項可持續、盈利的業務,並且從第一天起就實現了正現金流。他希望以此向大眾證明,透過「升級再造」也可讓棄置物重獲「新生命」。同時,ChopValue也會與一起回收筷子的餐館和企業合作,為他們重新設計內部裝潢;並且接受客製化訂單,為B2B客戶提供商店展示的大型台檯面,以及為B2C 客戶提供臥室桌子,樓梯臺階等可家居裝飾和在家工作的解決方案。

從2016年至今,ChopValue已回收超過3300萬根即棄筷。2020年他們納入特許經營路線,在北美的溫哥華、蒙特利爾和洛杉磯等三個城市配有經銷商,與500多家大小餐廳合作,已有超過 30 款產品,而杯墊仍然是他們的銷售冠軍。


據Felix表示,任何人都可以投資「微型工廠」,只要支付特許經營費,他們便可以擁有10年的權利,並且可以在世界上任何地方開發自己的市場。展望未來,Felix打算於三年內擴將「微型工廠」展到 50-75 個地點,透過這種幅射式「複製」製造工場,實現公司「150億根筷子擴張計劃」的企業願景。






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