粉絲訂閱制 成為晉身獨角獸捷徑

付費閱讀平台Patreon早前獲得9,000萬美元新一輪融資,令公司總估值升至12億美元,正式晉身獨角獸行列。事實上,Patreon的「粉絲訂閱」制度誨短時間內成功吸引20萬名創作者加入,以及600萬名粉絲贊助金額,甚至更迫得Facebook及Youtube等「大佬」趕緊推出類似業務,到底是甚麼令這個平台能夠極速崛起,原因就是它讓每個創作者發一個揮所長的機會。

Patreon行政總裁Jack Conte

曾經,不少創作者都面對過同一問題:即使充滿創意,但懷才不遇,而Patreon正好改變了社會風氣,扭轉了藝術家挨餓受凍的宿命。平台上至今有超過20萬名創作者,已直接從600萬名粉絲的訂閱中獲得20億美元收入。Patreon擴大業務範圍後,打算讓全世界創作者每年在平台至少賺得10億美元。除了提升網站機能,讓粉絲們更容易找到創作者資訊外,Patreon也要讓粉絲間有更多連絡管道,好串連起來用更實際行動,表達對心儀創作者的支持。Patreon行政總裁Jack Conte原本是名YouTuber,為了追求穩定收入以維生,於是與好朋友Sam Yam想到創立一個類似眾籌平台Kickstarter的網站,讓創作者能從贊助人取得資金。

讓創作變得真正有價

基本上,Patreon的創作類型不限任何型式,文字、影片、語音、音樂、遊戲或繪畫都能發佈。創作者可以免費分享作品,也能建立付費機制,設定觀看權限。付費機制也可能有多種型式,全憑創作者決定。例如有些內容只要是贊助人即可觀賞,其餘內容則可能視贊助金額多寡決定開放門檻。

贊助人註冊Patreon帳號後,可以進入喜歡的創作者頁面,點擊付費按鈕,選擇贊助方案。贊助方式有每月付一次,每次1美元~100美元不等,適合贊助定時定量的創作者。另一種則是當創作者發佈作品時才付費,適合贊助作品推出時間不固定的創作者。但為避免有創作者產量驚人,贊助人因頻繁付費而大傷荷包,因此可以設定每月贊助次數的上限。Patreon從贊助金額中,抽取5%作為佣金。

Patreon的制度讓創作者收入穩定,能集中心力於創作上,便能推出更好作品以回饋贊助人。好的作品能吸引更多粉絲加入。Patreon的創作者收入增加了,又吸引更多創作者進來。難怪Patreon的業務蒸蒸日上,市值短時間內便突破10億美元。

競爭者陸續出現 創作者最受惠

無疑,Patreon的前景看好,但競爭對手也多,其中Facebook更是Patreon的頭號威脅,不僅是因為它富可敵國,而且世上大部分的創作者及其粉絲們也都擁有Facebook帳戶。2018年Facebook推出類似Patreon的「粉絲訂閱」功能,用戶每月付4.99至29.99美元,即能取得創作者的獨家內容。當時Facebook的新功能處於試辦階段時,沒有收任何佣金。2020年Facebook羽翼已豐,決定收30%佣金,與Patreon正面交鋒。

此外,YouTube也積極佈署創作者營利事業。雖然它不是播客及作者的創作中心,但多數播客、作者及其粉絲們也都有YouTube帳戶。2018年YouTube推出「頻道會員」制,讓有5萬名以上追隨者的YouTuber能提供特製內容給每月付費4.99美元的會員,內容包含實境節目,限定貼文,或特製的表情符號等,YouTube每筆收取30%(1.5美元)處理費。對於有1萬名以上粉絲的YouTuber,他們更與服飾平台Teespring合作,讓YouTuber能在節目中展示客製化商品。Teespring就銷售金額給付YouTube佣金,YouTube再分潤給YouTuber。

由於Facebook及YouTube的用戶規模都很大,直接形成對Patreon的重大威脅。所以Patreon才需再募集資金以擴展業務範圍,並提升網站機制以對抗外患。而創作者則是各方競逐下的最大贏家,只要有創意想創新,就不怕沒有舞台及找不到粉絲贊助。

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