絕世好鞋?市值 17億美元鞋廠

要選購合適的鞋子絕不容易。一間美國初創公司,因為希望將買鞋變得更簡單,憑藉三項堅持,包括只推出非常少的款式,鞋的設計亦強調「簡單」、同時亦不惜工本,採用優質原物料,讓客戶能夠有更「舒適」的鞋子,以及將「可持續發展」視為「不能被妥協」的一環,令消費者對品牌產生更多的認同;結果創造出一間市值17億美元的公司。

(左起)Allbirds共同創辦人Tim Brown及Joey Zwillinger


公司共同創辦之一的Tim之前是一名職業足球員,儘管過去他所穿的鞋子都是贊助,毋須花費金錢,但他覺得球鞋設計太花俏,特別是配色和贊助商標,都讓他覺得整件事「太over」了。直到退役後,Tim一直對球鞋問題念念不忘,他希望找一些比較「簡單」的球鞋,再加上「運動時尚」的盛行,讓他決心設計出自己想要的鞋。如是者,Allbirds於2016年成立,兩位創辦人也開始他們的尋「鞋」之旅。


奉行「簡單」市場學

「簡單就是最好」是Tim對波鞋的審美哲學,面對市場以多塊布料結合而成的做法,他卻反其道又而行,因此公司產品都只用一塊布料,加上鞋底製作而成,甚至所有Allbirds鞋子都是單色的,也沒有任何花紋。除了顏色之外,他們也只推出 4、5 個款式的鞋子讓客戶選擇。這樣的考慮是因為,公司目標市場是「運動時尚」,透過減少不需要的「專業運動功能」,就能夠讓設計更「簡單」。其實,Allbirds 在產品的開發上,不像其他的品牌,不停的設計新的款式,導致各款的鞋子會有很多「版本」。這些「簡單」的設計,雖然限制了客戶的選擇,但是同時也讓客戶更容易找到真正想要的鞋。

在商業模式上,Allbirds也奉行簡化。他們選舉跳過零售商,透過網路直接面對客戶。例如他們在2018 年就設立了首間實體店,現時更拓展至三間,而這些實體店內的設計也是以簡單及提升客戶體驗為主。例如店內椅子被設計成往前傾,讓客戶更容易試穿;同時,椅子底部更有足夠空間容納Allbirds鞋盒,方便客戶試穿時可以將鞋盒塞到那裡。


堅持「好」的原物料 提升「舒適」穿鞋體驗

Allbirds研究出一款能夠承受鞋子磨損、非常舒適、並且不會令人發癢的羊毛。而在他們推出「羊毛」系列產品後,他們得到一些客戶的建議,說這款鞋子在夏天會有點熱。於是,Tim開始尋找另外一種原料,他們最終從紐西蘭桉樹取得靈感,因為桉樹纖維可以用來製作鞋子;在經過多次實驗後,Allbirds研究出名為 TENCEL Lyocell ,取自於南非樹木的纖維。


有了羊毛和樹纖維做鞋面,Allbirds開始研究鞋底原料。相比一般鞋底都是用石油為基底的 EVA塑料製成,他們就開發出了一款採用甘蔗製造的鞋底,這款鞋底不但更輕、更舒適,而且也非常環保。事實上,Allbirds在選用原物料時,不但講究舒適,而且也堅持「簡單」原則,因此直到今天,它們所有鞋子都只採用這三種物料製成。

就如之前所述,Allbirds在選擇原物料時非常在意「可持續發展」,儘管客戶不會單憑「可持續發展」就購買他們的產品,但是當產品和競爭者都達到同樣的水準時,「可持續發展」就能夠影響客戶決定。


同時,在 Allbirds 投資了那麼多資源研發了這些物料後,Brown 沒有將這些「秘方」鎖入保險箱。相反的,他選擇公開這些原物料的配方,讓有需要的人可以免費使用。這是因為,Tim認為現在的消費者非常看重「真誠」,而公開這些配方,就能夠讓大家知道他真的關注環境議題,而不只當它是宣傳工具。如果能夠吸引更多的人使用這些配方,就能夠對環境產生更多正面影響。而且,他也期望,更多的需求會讓這些原物料的價格下降,那對 Allbirds 也有好處。


火箭級攀升的獨角獸

Allbirds 在 2016 年開始營業後,很快就得到了客戶喜愛。不少網民更稱他們為「最舒服的鞋」,而 Allbirds 在開業前兩年內的總收入就高達 1 億美元;到了2018 年 10 月公司成功募集到 5000 萬美元,將提升到 14億美元;而在2020年9月,他們更在「疫市」下獲得 1億美元E輪募資,令公司市值攀升至17億美元。


雖然過去幾年公司表現理想,但相比分別市值 348 億美元及165 億美元的Nike和 Adidas,Allbirds 還相差非常遙遠;其中Nike於 2017年花費在廣告的金額,已是 Allbirds市值的3倍!然而,Tim對此並不擔心,因為他們未來除了繼續在服飾業中成長,亦會著眼於任何能夠為客戶提供「簡單」、「舒適」、「可持續發展」產品的行業上。而根據《紐約時報 DealBook》在2021年4月的報導,Allbirds已經為準備首次公開募股而開始聯絡不同的銀行。看來,這隻「獨角獸」在不久的將來,就會升格為上市公司了!



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