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美地毯初創主打「慢時尚」顛覆了業界銷售流程

在環保潮流下,時裝界早已吹起「綠色時尚」,當中「慢時尚」(slow fashion)是一種更理性,同時也更持久的時尚,它強調持久,風格永恆而有個性,慢出獨特並且難以複製。美國初創地毯公司CICIL主打以天然材料製成,兼顧耐用和環保的羊毛地毯,她們更強調可持續時裝是應該為「材料」量身打造「產品」,而不是為「產品」選擇「材料」。

(左)CICIL 共同創辦人Caroline Cockerham、Laura Tripp


CICIL兩位共同創辦人都是紡織名校出身,兩人歷練於大企業後才決定追求可持續時裝事業。事實上,在過往紡織業十年的經歷,讓她們親眼目睹了產品生產過程中製造的環境污染,尤其在美國只有10%的捐贈衣服可以轉售,其餘的通通會掩埋;而根據美國環保署統計,約有13億噸的衣服在垃圾掩埋場,十年都不會分解,這些衣物所產生的有毒化學染料,便會污染當地的土壤和地下水。此外,兩人也對「創新」產生很大的質疑,因為在快時尚世界,「創新」背後的主要動機還是為了「銷售」,根據統計每年有1,280萬噸的服裝垃圾,被運往美國的垃圾掩埋場,估計到了2030年時,服裝業的碳排放量會比今天多出60%、也就是28億噸碳排放量。如是者,Caroline與Laura在2021年創辦了以可持續發展為核心精神、反對為創新而「創新」的品牌CICIL。


用材料定義產品 顛覆銷售流程

CICIL在創業之初,兩人在拜訪了許多小農場尋找靈感。後來在紐約北部一家農場裡,她們發現羊群剃下的毛被棄置一旁,甚至被焚燒作為堆肥;一問之下才得知,這些羊毛因為質地粗糙,沒有人願意收購這些羊毛來做衣服,結果只能被當成垃圾丟掉。

此事讓兩人想到,家中的地毯不需要鮮豔搶眼的色彩,而且在技術上只需要把黑羊毛與其他雜色羊毛混紡就可以「淡化」成較淺的灰階色彩。於是,兩人與小農場簽下羊毛採購合約,回到家鄉北卡羅來納州,在舊紡織工廠中買下一批古老的羊毛梳理機,僱用當地工人把羊毛加工製作成地毯,作為CICIL的主打產品。


祟尚天然 推動慢時尚文化

傳統上,紡織產業經常使用一種具備防水、防油特性,表面摩擦力小的化學物質「PFAS」做表面處理;Caroline和Laura卻深知,羊毛本身就具有天然的抗菌性和抗污性,認為「根本就不需要添加不必要的化學物質」。因此,CICIL採購回來的羊毛只經過肥皂和水輕度洗滌,完全不使用其他化學藥品。另一方面,大部分手作及有機的品牌因為小量生產、材料貴,價格被成本墊高,也影響消費者購買意願。因此,CICIL反其道採用兩個策略解決成本問題:「廢物變黃金」、「慢時尚生產」。

「廢物變黃金」除了前段提到在地毯表面使用一般廠商不要的深色羊毛之外,CICIL還收購工廠裡滯銷的黃麻纖維作為羊毛線的芯線,如此一來,黃麻和羊毛混紡出的地毯變得更耐用且不易變形。至於 「慢時尚生產」,則是以接單生產的方式降低商業風險,也避免生產過剩造成浪費,CICIL的產品接到訂單後,經過3到6週的製作過程後出貨給客戶。


透過這兩項策略,CICIL成功把價格競爭力維持在與競爭對手相當的區間。即使努力壓低成本,CICIL工人的薪資仍維持在公平貿易標準兩到三倍的水準。儘管目前CICIL還未成氣候,但她們仍努力能讓消費者漸漸拋棄「又快速又便宜」的消費思維,轉而投資「更少、更慢卻更好」的產品,把他們的羊毛地毯當作能夠代代相傳的傳家寶。




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