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英初創以「蘑菇」作環保建材 成功獲百萬英鎊融資

萬丈高樓從地起,房屋建造過程往往消耗很多天然資源,甚至在拆除時,亦會產生了一堆難以建築廢料,結局能夠被丟到堆填區。隨著全球對於環保的意識不斷提高,加上各國政府都推出不同措施鼓勵大眾節省能源和資源,綠色建築作業方式因此愈來愈受到廣泛認可。英國就有一間初創以「蘑菇」作為環保建材,成功獲得逾240萬英鎊(約港幣2,348萬)融資。

Biohm創辦人Ehab Sayed


成立於 2016 年的Biohm致力於研發可持續建築技術,公司創辦人 Ehab Sayed 博士是一位生態建築和永續研究的專家,公司願景是希望令建築行業更加環保,為人類提供更健康、更舒適和更可持續的居住環境。


在研究過程中,他們發現蘑菇中的Mycelium(菌絲)可以用作一種天然的生物膠水,將不同的原物料黏合在一起,所以可以用來創造出以蘑菇為基礎的生物材料。菌絲也可以在短時間內自我修復,還可以生長成各種不同形狀和大小的結構,所以非常適合用在建築領域上。同時,他們更發現使用蘑菇建料能有助提高建築物的空氣質量,以及保持溫度穩定,甚至有著很好的隔熱效果,因此他們決定將它應用在實際的建築中。


蘑菇也可以成為堅固的建築材料

「蘑菇隔熱板」是Biohm其中一項商品,透過在消毒後的原材料中混入特殊的菌絲,並放置在容器中,然後這些菌絲就以廢棄物為養分開始生長。為了確保這些菌絲能快速生長,他們更會將整個過程控制在特定的溫度和濕度條件下,這樣才能讓菌絲形成一個穩定的結構。

事實上,蘑菇隔熱板不僅在保溫性能上表現出色,還可以用在建築物的內部和外部作為建築組件。同時,由於它們的成分是百分百可生物降解,意即就算日後需要拆除建築物,這種材料也不會對環境造成任何威脅。至於另一個優點,就是其生產過程是高度可持續,因為蘑菇隔熱板可以使用廢棄物作為原料,這種材料不僅可以減少廢棄物對環境造成的影響,還可以減少能源和水資源的浪費。換言之,這種材料可以作為建築行業的一個重要的可持續性解決方案。


具多種環保效益 有助達致碳減排

目前,Biohm的蘑菇建材主要被用作隔熱材料。這是因為這些建材的結構更加細密,可以有效的阻擋熱量穿透,這樣就能夠減少用家對冷氣與暖氣的需求,有助達致碳減排的目標。另外,蘑菇建料擁有的網狀結構可以有效地吸收空氣中的聲波,減少建築物的噪音污染。所以,在飯店、大樓、學校等需要減少噪音干擾的場所可以用到它的吸音功能。

由於這個建材在某種層面來說是「活」的,所以它也可以協助吸收空氣中的有害物質,例如揮發性有機物和甲醛等。所以,使用它當建材的建築物等於多了一台超大的「空氣清淨機」,能夠 24 小時不停的改善室內的空氣品質,減少減少對人體健康的影響。


另一方面,Biohm 在實驗中也發現,蘑菇建料比起其他的建材更不容易燃燒。所以,這個特性也讓使用它當建材的建築物在發生火災時,火會蔓延的畢竟慢,人們就有更多的時間逃離。這個特性在平時或許沒人關注,但當災難發生時,它就能夠將人命的傷亡降低。


獲基金及政府支持 多線營運確保收入

透過翻查Crunchbase,得悉Biohm從 2016年至今已合共獲得逾240萬英鎊融資金額。此外,他們還曾獲得過英國政府的資助,包括通過 Innovate UK 資助的30 萬英鎊項目,用於研發新型建築材料。


在營運模式,Biohm目前主要是透過直接向建築商、開發商和裝修公司等銷售它的產品。同時,他們也會透過合作和授權的方式獲得收益。當中,有一個名為TRIAGOMY的建築解決方案。在這個方案中,建築物都應該設計為可拆卸的。於是 Triagomy 的方案不需要使用永久性的綁合劑或固定件,就可以創建堅固的高質量建築物。這使得建築物可以輕易的拆卸和重建,避免了拆除的需要。換言之,Biohm只需透過與建築公司合作,用Triagomy就能開發出多個建築項目。再者,Biohm亦註冊了多項專利,包括基於蘑菇菌絲的材料生產技術和其他相關技術,透過將專利授權或生產類似產品,公司也可以獲得相應的授權費用。

目前,Biohm已經在英國、美國和歐洲等地建立了分公司和合作夥伴關係,未來還將開展更多的國際合作項目。同時,公司也在不斷擴大其產品線,開發更多種類的蘑菇建材產品,期望未來能夠提供給客戶更全面、更永續的建材。




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