骨灰變寶石 永留回憶

有句廣告詞說:「鑽石恆久遠,一顆永留傳!」面對所愛的人或寵物離開了,一般人會用照片或物品去「睹物思人」。美國人Adelle Archer就以人們對鑽石的深刻印象,融入對親人的永恆思念,將親人火化後的骨灰,轉化成有紀念性的「骨灰鑽石」。

Eterneva共同創辦人Adelle Archer


成長於企業世家的Adelle Archer,一早定下目標要擁有自己的事業。畢業後曾到科技公司上班,協調Amazon、Ebay、Square、Facebook、Pinterest及Twitter等大型網路公司從事網路行銷工作,更認識創業夥伴Garrett Ozar。兩人後來查覺到「人造鑽石(Lab-Grown Diamond)」市場正在興起時,便決定辭去工作,創辦一家科技珠寶公司-Eterneva。

一次親友離別 啟發骨灰鑽石商機

不久後,Archer一位朋友因癌症而過世,朋友的家人決定將部分火化後的骨灰送給Archer做為紀念。直到有次Archer與鑽石科學家談到此事時,獲建議可嘗試從骨灰中培養出鑽石。這個構想讓Archer為之著迷,於是Eterneva從此便轉變成為專門幫客戶將摯愛的骨灰,轉化為能永恆紀念的鑽石公司。

將親人或寵物的骨灰製成鑽石是一段漫長的過程,客戶先決定鑽石的大小、顏色、切割和紀念文字,然後過程大約需要8到10個月的時間。在此期間,Eterneva會用手寫的信件,每個月至少向客戶報告兩次進度,並給他們看製程的影片和圖片。許多客戶覺得,這個過程讓他們從失去摯愛的悲傷中又湧起了希望。每個月兩次的更新,成為他們生活中值得期待的亮點,讓他們在過程中得到支撐。當8到10個月的時間到了,Eterneva的人員會親自將鑽石交付至客戶家中。對於客戶而言,這成為一種與眾不同的體驗。

專家挑機直指是騙局

目前,Eterneva的鑽石價格從2,999美元起跳,大顆的鑽石甚至超過一萬美元,引來了「乘人之危」的批評,更有寶石學家直斥這是一場騙局。至於另一位寶石學家更於報告中指出,若想從火化過程中獲取足夠的碳來製作鑽石,唯一的方法是僅進行部分火化,或是從其他外部來源將碳添加到骨灰中。所以像Eterneva這類的公司,不能保證親人的碳會包含在紀念鑽石中,後續一旦有糾紛,由於目前骨灰鑽石業的營運並沒有受到政府任何的監督或審查。

對於這些指控,Adelle Archer則有以下回應:「在火化過程中,人體內大部分的碳的確都被燒掉了,但是仍然以碳酸鹽的形式殘留在灰燼中。碳酸鹽主要是碳酸鈣,是人體骨骼的主要組成部分。雖然火化的遺骸被稱為灰燼,但它們實際上主要是由在華氏1600至2300度之間分解的鹽(如磷酸鹽和碳酸鹽)組成。而典型的焚化爐最熱約華氏1500度,因此大部分的碳酸鹽,和一些微量元素的碳還是能保持完整。

與大學合作 為殯儀行業增值

為了進一步辟謠,Adelle Archer就於2020年一月特地委託Baylor University對該公司的主張及客戶經歷進行研究,以獲得學術上的支持。研究過程包括對Eterneva理念的評估,500多個客戶的調查,研究數據的整理及成果發表。

事實上,Baylor University是一所私立基督教大學,主導研究計劃的Candi Cann博士更是該校的宗教學副教授,專長是研究當親友瀕臨死亡及死亡,家屬對他們的記憶(和遺忘)對於後續有關如何追思和紀念他們的影響。研究團隊將撰寫兩篇論文,主題包括:一、製作紀念物和其過程,是否能實際幫助家屬克服悲傷並建立希望;二、透過調查和訪談,對Eterneva的客戶群進行研究,以分析鑽石及製作過程如何幫助他們度過哀傷,成為替代親人的紀念物。

Adelle Archer表示,這項研究將充分說明Eterneva作為克服悲傷品牌的核心地位。而從2020年5月起,該公司還開始為殯儀館和火葬場業者提供免費服務,協助他們作業電腦化,以在72小時之內將所有簽約及物品透過線上完成。以往這些過程均透過業者與客戶雙方見面溝通,及至新冠病毒改變了人們的接洽方式,讓Adelle Archer開始思考如何為殯葬行業加值,幫助他們建立線上作業,不用接觸就可以取走或交付客戶辦理喪葬的物件。

Eterneva的努力顯然贏得了投資人的信心,自2016年成立以來,曾獲Springdale Ventures、Next Coast Ventures、SoGal Ventures和Founder Collective等風投公司成功融資480萬美元。未來公司更擬將把資金用於擴大實驗室設備,及投資於建立更深刻的客戶關懷體驗,包含讓更多的客戶與他們的工作團隊見面,與鑽石背後的親人建立更有意義的聯繫。讓客戶除了骨灰鑽石之外,也將在Eterneva的體驗成為記憶的一部分。期許Eterneva成為協助客戶走出悲傷,勇敢面對未來的真誠夥伴。


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