點金勝手 將表情符號變五億美元商機

銷售的最高境界不是切合市場需要(need),而是創造市場需求(desire),回顧全球行銷史上,也有幾位點石成金的天才,在social media還未出現年代,已成功創造出爆紅經典,證明就算是不起眼的小東西,用對行銷手法也能創造高額利潤。

寵物石創辦人Gary Dahl


將石頭拿來當寵物養

在1975年,一位叫Gary Dahl的年輕人,一天他到酒吧聚會,席間與朋友聊起最近養的寵物,朋友抱怨很困身,並半開玩笑道:「世界上最優秀的寵物,應該就是石頭了吧!壽命很長,又不太需要照顧。」雖然只是句玩笑話,但從事廣告業多年的Gary卻看到商機,他更找來兩個朋友投資,買了一批來灰色鵝卵石,並著手設計包裝,推出一款「寵物石」(PET ROCK)。同時,Gary更寫了一本「飼主手冊」,指導飼主該如何照顧、讚美這顆寵物石;一切就緒後,他帶著寵物石參加當年的San Francisco Gift Show,把產品發給在場記者,馬上引起廣泛報導高度興趣,在全美掀起一陣討論。

事實上,這股風潮正好搭上年底的聖誕、新年假期,成為送禮的熱門選擇,最高紀錄每天賣出1萬顆。最終,這顆要價3.95美金的寵物石在短短六個月內賣出了150萬顆,為Gary賺進了五百萬美金,而《時代雜誌》更以「1%的產品力加上99%的行銷天才」去形容當時寵物石的社會現象。不過,當後來Gary嘗試複製寵物石的成功模式,推出寵物石T恤、寵物石洗髮精等周邊時,都是以失敗告終,成為行銷界一顆閃亮的流星。


一個黃色笑臉 成就每年5億美金商機

Harvey Ball是一位平面設計師,他在1963年接受一間保險公司的委託,希望他設計一種圖案用來激勵員工士氣。於是,Harvey收了45美金的設計費,花了10分鐘設計這款有趣的黃色笑臉,做成貼紙、小徽章交給壽險公司。沒想到,第一批交貨的100個徽章馬上就被索取一空,又被追加了1萬份訂單。可惜的是,Harvey當時並沒有為自己的作品註冊商標。直到1971年,一位法國記者註冊了這個黃色笑臉,用來標識出正面報導的內容,結果引來許多媒體效法。

Smiley Company創辦人Harvey Ball


隨著需要處理來自各方的授權要求,Franklin隨後成立了Smiley Company,販售印著黃色笑臉的T恤、飛盤等週邊商品,以及與不同品牌的IP授權項目。1968年,越戰引發的反戰思維蔓延全球,Franklin也精準抓住時機,印了一千萬張貼紙在街頭免費發放,黃色笑臉傳達的幸福與和平儼然成為當代文化與精神的標誌性象徵。


到了1996年, Nicolas接手公司,開始建立品牌,在全球100多個國家註冊了笑臉商標。1999年更搭上網路熱潮,把原來的黃色笑臉擴展為包含眨眼笑臉、生氣笑臉、動物笑臉等高達470種變形的「表情符號」,授權給Nokia、Mortorola、Samsung等手機公司。發展至今,Smiley Company透過各種授權許可和自家品牌銷售,每年獲得約5億美元的收入。


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