巨人的軌跡:Google

Larry Page是Google的創始人之一,雖然今日可謂無人不曉,但其實當年也曾做出過失敗改革與錯誤嘗試。這位Google的重要推手,背後有著甚麼樣的精采故事呢?

1.四項管理哲學

  • 鼓勵員工自我發揮。不要被別人所限制,要盡情發揮自我。

  • 別做沒價值的事。生命非常寶貴,與其做不擅長沒有意義的事,不如趕快轉換跑道。

  • 別讓組織官僚化。過度的組織僵化,將嚴重影響執行的效率與效能。

  • 不要輕易否定別人的夢想。與其去否定別人的夢想,不如幫他想解決方案並幫助他完成目標。

2.初期被迫卸任 1999 年上半年,Google飛速發展,為了維持公司的增長,Page找上了矽谷的兩大風險投資公司Kleiner Perkins和Sequia Capital為Google 挹注兩千五百萬的資金;但他們認為當時26歲的Page管理經驗不足,還沒有運營大型企業的能力,推薦Google撤換更能夠承擔風險、也更像大人成熟穩重的 CEO人選:身為Novell CEO又具備軟體工程經歷Eric Schmidt。於是,Larry Page被迫卸任,2001年3月Schmidt接任成為Google董事長,8 月開始擔任 CEO 職務。 3.失守後的錯誤改革 2001年7月,Page認為專案管理人會干擾工程師的工作,決定解雇公司所有的專案專案管理人,規定所有工程師都要向公司新來的工程副總裁報告工作,然後最後再直接向Page匯報。這項解雇專案管理人的決策引來工程師的強烈反彈,以至於最終沒有被採行,Google 還是繼續雇用這些專案管理人。此行為更證明投資公司最初的預測是對的,Page莽撞衝動的性格還無法管理日漸龐大的Google,因此Page解雇專案管理人的行動被外界批評為是一項企圖搶回領導優勢的失敗改革。 4.成功結合Android 2005年,Google花費5,000萬美元併購新創公司Android,以協助Google開發行動裝置作業系統,讓所有人都能在手機上使用 Google 服務。隨後,Page把大多時間都花在Android系統的開發,並給予團隊充分的自主權,讓團隊成員不須定期向母公司進行匯報,甚至還擁有自己專屬的大樓,而一般的Google 員工則無法進入。 2008年,Google讓生產商推出搭載Android系統的智慧型手機,兩年後,Android作業系統成為全球第一大智慧型手機作業系統,超越稱霸逾十年的諾基亞Symbian系統。 5.再次出任挽救危機 隨著全球事業版圖的擴張,Google的運作變得官僚而僵化,再加上早期因鼓勵觀點碰撞而造成高階主管們衝突不斷,導致職場環境惡化,Google因而面臨創業以來最大的員工出走潮。 2011 年 1 月 20 日Schmidt為此卸任,由Page再次上任公司的 CEO,他認為早期發展主管間的爭論是必要的,但為了達到十倍的企業增長、開創全新的市場、以新方法去解決問題等目標,Page決定大刀闊斧改變公司內部不斷爭吵的工作氣氛,對公司的部門進行大規模改組,強調Google 從此不容許惡劣的爭鬥環境,並要求高階主管們停止彼此間的派系鬥爭。 同時,多年待在產品創新部門的經驗,也讓Page把Google塑造成一個人人平等、歡樂趣味的園地,充分激發Googlers的創意潛能,因此接連為Google帶來劃時代的成功。 6.發展人工智慧系統 在2014年的TED 會議上,Google 執行長Larry Page發表了他對公司遠景的展望,並展示了一個人工智能計算機程式的視頻遊戲,完全展現了Google在人工智慧系統應用上的突破。 隨著公司近期對新創公司 DeepMind的併購,這項由DeepMind建立的技術「神經系統圖靈機」,讓電腦可以模擬人類大腦神經網路的思考,Page相信未來人工智慧系統的應用將可以使得電腦如人腦一樣可以思考,幫助人們解決日常生活的問題。

另外Google也積極投入許多創新領域的專案研發,例如視覺運算、雷達測距技術、感測元件技術、監控裝置與全球定位技術等關鍵技術。 7.Google的下一步 許多人認為自從Google作出搜尋引擎之後,就沒有更大的突破性產品;也有人覺得Android可以說是數位時代的一大成就,它所創造的平台提供了全球數十億人使用。然而,無論是Google搜尋引擎或是Android,都可以說是Page為我們這個時代所打造出的高效科技平台。 目前,Google在Page領導下,各領域包括自動駕駛汽車與智慧機器人等先進技術相繼發展,未來將為全球解決更多生活上的問題。去年甚至已經如火如荼著手無線高速光纖網路 Google Fiber的試驗,幫助美國堪薩斯城、德克薩斯當地民眾上網的問題,目前已擴展到其他九個城市。而在未來,也將會讓更多產品連接人工智慧,無論是無人車系統、機器人與穿戴式裝置,都會使用人工智慧與大數據分析,實現物聯網之終極目標。

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