臨終規劃也進入O2O年代?

Thursday, March 23, 2017

美國國父之一,本傑明·富蘭克林(Benjamin Franklin) 曾經說過,「在這個世上,沒有什麼是確定的,除了死亡和繳稅」。死亡雖然一直是個禁忌的話題,但也是人生必須要面對的過程。在全世界都強調創新的時候,殯葬業卻一直維持傳統的經營方法。但隨著人口老化越來越嚴重,需要服務的人口增加,殯葬產業也開始得到新創公司的注意。在美國,殯葬業每年產值更高達180億美元。到底生命規劃,如何注入創新元素?

 

Willing:網上遺囑夠慳錢

在面對死亡時,人們最在意的往往是留在這個世界的親友。因此,為了能夠繼續保障他們的生活,人們選擇立下遺囑,將生前的財物留給需要的人。

 

美國線上遺產規劃公司 Willing,決定要簡化遺囑處理。他們提供線上服務,讓用戶能夠直接在網路上建立遺囑。除了遺囑之外,Willing 也提供用戶在線上填寫授權書(授權他人執行遺囑)、醫護事前指示(在當事人病危或昏迷情況下,該如何處理的指示)等不同的法律文件,讓用戶能夠一站式處理所有的文件。更重要的是,在用戶改變主意或有新想法時,他們立即可以上網修改這些文件。

 

根據 Willing 的用戶表示,他在和 Willing 合作的團購網只花了 30 美元就購買了一份遺囑。而比對他父母聘請專業律師辦理的遺囑,兩者並沒有差別。更重要的是,他不但不需要花費昂貴的律師費,也可以選擇在有空的時候,上網處理自己的遺囑。

 

平價、方便與專業,正是 Willing 吸引用戶的主要原因。Willing 主打,在任何時候,任何地方,用戶只要花10分鐘,通過點擊、列印、簽名(Click, Print, Sign)三個簡單的步驟,就可以完成自己的遺囑。而比起花 150 美元聘請律師打造一份簡單遺囑(全部財產都遺留給一位繼承人),Willing 完全免費的基本遺囑,以及多加 49美金就能為未成年的兒女指定監護人,真的經濟實惠多了。

 

2015年1月,Willing 在佛里達州推出了免費試用,結果在使用期間讓用戶建立了500份的遺囑。2016年 Willing 得到了 Y Combinator(YC,著名的新創孵化器)的資助,成功的將服務擴展到全美。Willing 目前總共籌得了700萬美元的資金。它的創辦人 Eliam Medina 透露,Willing 每個月大約會新增 2500 份的遺囑。

 

 

Cake:網上做生命規劃

相比起協助用戶建立有法律效應遺囑的 Willing,新創公司 Cake 著重在協助用戶思考自己在臨終前後想要什麼樣的安排。

 

透過一系列的問題,Cake 讓它的用戶思考要不要放棄急救、葬禮要如何安排、Facebook帳號要如何處理以及身故後寵物要麻煩誰照顧等。在得到用戶的答案後,Cake 會將這些資訊儲存在雲端,而用戶可以選擇和特定親友分享這些決定。

 

Cake創辦人 Suelin Chen 認為,每個人都有逝世的一天。因此,這個服務是為了讓大家都能夠更積極的為那無可避免的一刻做好準備。而會將這個服務命名為 Cake,是因為 Suelin 期望這是個容易使用的服務(Easy as Cake),以及希望透過這個服務,用戶可以清楚的表達自己的意願,進而慶祝自己活著的時光(Celebrate with Cake)。雖然 Cake 目前提供免費的服務,但是,Suelin 希望之後能夠為用戶提供收費的顧問服務,協助用戶更了解他們臨終的安排。

 

Grace:牽著家屬的手走出悲傷

當死亡發生時,留在世上的家屬不單要面對無窮的哀傷,他們還要處理很多不得不面對的事。Grace 會為家屬提供一份清單,讓他們明確了解在親人逝世前後需要按部就班完成的事項。同時,也會為家屬準備各種法律文件,讓家屬可以填寫。由於 Grace 的員工都是有執照的殯葬從業員,因此,他們甚至可以協助規劃喪禮和填寫相關的法律文件。

 

但是,Grace 的服務還衍生到喪禮之後。例如,Grace 可以為家屬介紹財務規劃師,協助處理已故者生前的債務。或處理已故者網路上的帳號,例如關閉社區網站和電郵的帳號,或是將Facebook帳號轉換成紀念帳號,以悼念及緬懷已故者。

 

考量到客戶失去親人的哀傷,Grace 選擇使用傳統的電話來和客戶溝通。因為唯有通過對話,他們才能夠有效的協助客戶們走出哀傷。Grace 目前籌集了200萬美元的種子資金,而它的業務目前按月成長20%。

 

Parting:殯葬價錢透明化

2008 年金融危機發生後,很多人由於收入減少,開始在意花費在喪事上的費用。Parting 創辦人 Tyler Yamasaki 看到了這個商機,於是,決定提供線上殯葬比價服務。Yamasaki 指出,全美國大約有 40% 的殯葬業者不願意在網路上公開它們的收費標準。而其中更有 25% 甚至不願意在電郵或電話中公開這些資訊。

 

因此,為了取得準確的資訊,Parting 唯有派出員工喬裝成需要殯葬服務的客戶,然後拜訪每一家殯葬業者,紀錄他們提供的服務以及收取的費用。

 

然後 Parting 將那些整理好的資訊放到它們平台上,讓需要的人們可以根據郵遞區號查詢與比對,找尋他們覺得合理的服務。當殯葬業者看到 Parting 能夠帶來更多的客戶,它們開始了解 Parting 並非競爭對手,而是一個宣傳的管道。因此,有些業者開始主動的將自己的資訊提供給 Parting。目前,Parting 平台上大約收集了 15,000 家殯葬業者的資訊。

 

Parting 每個月都能夠吸引大約 30,000 客戶,而它平台的流量按月增加 27%。殯葬業者可以免費的在平台上刊登自家的資訊,或者,可以選擇付費以提高能見度。如果有客戶透過 Parting 安排殯葬服務,那 Parting 將會向業者收取殯葬費用中 12% 到 15% 當成仲介費。

 

Bios Urn:將先人以植物形態重生

Bios Urn 是一家位於巴塞隆納的新創公司。公司創辦人 Gerard Moline 與 Roger Moline 兩兄弟相信,「死亡是用來形容未知的稱呼」。因此,他們決定改變人們對死亡的看法,將「生命的結束」,變成「生命的回歸」。

 

Bios Urn 提供一個兩層的骨灰罈,上層藏有一顆種子,下層則儲存往生者的骨灰。這個兩層的設計,確保種子在發芽期間不會與酸性的骨灰接觸,可以順利的成長。 骨灰罈採用百分百可生物分解的原料;椰殼與纖維素,在骨灰罈分解後,骨灰會成為植物的養分,只要在適合環境種植,遺體將會變成大自然一部分,滋養著植物的成長。Bios Urn 不但提供家屬一個更經濟、環保的方式安置親人的遺體,同時,也讓逝去的親人能夠變成植物,長期陪伴在家屬的身邊。

 

 

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