50歲室內設計師 轉型牙線棒設計師

為創業,為夢想,你可以去到幾盡?52歲室內設計師林偉光(Gordon),為了一圓自己創業夢,不惜一擲400萬港元創立自己的牙線品牌Toothbat線牙樂,這項本土設計更榮獲多項國際大獎,Gordon指出,自己一直關注牙齒健康,但卻發覺原來身邊的朋友及家人,都有很多牙齒健康問題。因此,他認為這個除了是一個商機,同時更可造福社群。「香港人很少養成使用牙線習慣,所以我希望透過這發明,推廣牙線健康文化;同時,我參加多個國際設計獎項,希望以香港一間小公司亦能在國際打出名堂,被多人認識。」

id infinity ltd聯合創辦人兼董事林偉光(Gordon)及其妻子阮鳳玲(Wilma)

從19歲入行開始,Gordon一直從事室內設計工作,為何突然轉換跑道?「其實這算是無心插柳,起始點應該是1995年,一次教會團契中提到,如果你只剩幾年命,你會怎樣安排人生?我當時立志在年青力壯的時候用數個月在教會義務工作。兩年後機會來了,傳道人要休息半年,所以我就開始在教會的義務工作,往後不斷承接室內設計freelance工作。直到2005年,我便正式成立自己公司,主要做一些工程管理及室內設計工作。至於研發牙線棒的概念,是源自2009年,我每次旅行或公幹到不同國家,都嘗試搜索一些簡單易用的牙線工具,卻總是不得要領,於是就決定自己研發產品。」當然,研發產品需要很大的經費,所以他需要兩邊工作兼顧,一邊繼續自己的室內設計,同時亦將自己多年來的積蓄投放於研發及申請專利上。「到了2013年,有機會認識一些生產商,在推出少量產品後向一些牙醫朋友推薦,他們給予很高的評價,於是加添了我決定商品化的信心。」如是者,Gordon的產品於2014年正式推出,更獲得了當年德國IF產品設計獎。

創新 就是將既有專業融入當中

為了進一步確保產品質素,他更將自己的產品推介給專業人士試用。「香港大學菲臘牙科醫院牙周病學系的一班教師和學員對線牙樂進行試用評估,認同產品能提供足夠張緊力牙線,而專利的棒頭設計能輕易觸及最後排大牙進行清潔。我們的策略是透過專業人士向公眾推廣線牙樂,幫助公眾養成每天使用牙線習慣。這亦合乎公司誠信(Integrity)、健康(Health)及關懷(Care)的理念。」很多時,轉換跑道都是一個痛苦過程,因為代價是你要將過往的專業放棄,Gordon自己都是轉換跑道,他又有何看法?「我認為,轉換跑道其實是一個創新過程,因為你是將既有專業知識融入新項目,並產生協同效應。我自己本身從事室內設計,所以對美學有一定認知,在產品設計上除了強調實用性外,亦需要有一定美學元素,畢竟,外觀是影響消費者決定是否購買該產品的第一元素。」

緊貼市場步伐 推廣牙線健康文化

事實上,Gordon的產品目前已邁向第三代進發。「據統計,香港大概九成人口沒有每天使用牙線習慣,但根據牙醫建議,勤用牙線能有助預防牙周病,加上現代人的飲食習慣,兒童患上牙周病的機率也較以前為高。所以我們的產品是同時覆蓋成人及兒童市場,以一頓晚餐的價錢,卻可享用以年計算的使用週期。經過兩代產品的使用體驗,我們已積聚一班忠實客戶,所以第三代產品主要集中在一些附加性能上,包括改良便攜性,方便用家外出進膳或公幹也可隨時使用。」

那麼目前產品的銷售渠道如何?「我們的銷售渠道包括牙醫診所及醫院,可以鎖定核心客戶,同時,我們的銷售網亦拓展至書局及香港貿易發展局設計廊。另外,我們經常會參加不同展覽,所以產品足跡也遍及日本、台灣、韓國、美國、英國及澳洲等地。」儘管有個好開始,但他直言目前仍是守業階段。「無疑,市場未有其他同類產品是我們的優勢,加上我們已取得歐美三十多個國家設計專利,可說是做好了風險管理,但單是專利設計申請的經費已支出近100萬港元!如果只計日常營運,我們算是收支平衡,但若將投資成本一併計算,我們則仍需努力。」

展望未來,Gordon指出IP管理是一部署,方便日後借力。「發展一盤業務需要很長時間,單靠銷售會好辛苦,但透過專利保護知識產權,就方便我們可以與一些國際牙齒護理品牌洽談合作,以聯成模式推出各類牙線產品。一來我可以透過他們的市場資本優勢去深化自己的銷售渠道,甚至進入國際市場。另一方面,透過知識專利的保護,合作機構也不用擔心侵權,甚至不用支付昂貴專利費用。個人深信,這樣是一個雙贏局面。」與此同時,他更希望透過參加國際比賽,推廣香港創意工業。「我記得有一次到日本交流時,日本設計師告訴我,他們很欣賞香港創意工業的多樣性,因為日本有太多百年企業品牌,公司的規管很多,年輕人根本很難自由發揮創意。我參加國際比賽獲獎,不單是我個人榮譽,更再一次證明香港設計能走上國際舞台,實在是我的榮幸。」

Gordon表示,他希望將來能夠與各大品牌甚至跨產業合作,因為他相信一加一並不等於二,而是大於二的倍成效應。

創業夢是要去到盡

創業是一場冒險,冒險需要自知、勇氣和決心。Gordon為圓夢想,幾年間一擲400萬,他坦言,自己也受到不少壓力。「很多朋友知道我幾乎將退休金完全投放於自己的創業夢,他們也很為我擔心,但慶幸的是我的太太十分支持我。其實,我覺得創業就是一種破釜沉舟的心態。若顧慮太多,就會變得膽怯不能行前一步,我相信人生無take two,寧可為『曾經努力而失敗』感到可惜,勝過因『沒有膽量去嘗試』而後悔。」

Toothbat線牙樂獲得多個國際獎項殊榮,包括美國Good Design Award、香港工商業獎消費產品設計獎、意大利A’ Design SilverAward,以及日本Good Design Award,證明本土設計一樣能衝出香港、享譽國際!

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