「蜜蜂女孩」 兒童創業家啟示錄

Thursday, August 31, 2017

愛因斯坦曾說:「如果蜜蜂從地表上消失,人類也活不過四年了。」如今蜜蜂正快速瀕臨絕種,挺身而出的,竟是一個四歲小女孩!她對蜜蜂原本非常害怕,但深入了解後轉為關懷與愛護,更利用祖傳檸檬水,發展出宣揚保育的營運模式。

 

 

來自美國德州的Mikaila Ulmer四歲的時候,曾在一個星期內被兩隻蜜蜂螫傷,她的媽媽D’Andra為了幫助女兒走出陰影,反而藉此機會引導女兒深入研究蜜蜂的生態價值。從此, Mikaila對蜜蜂改觀,更甚至想挺身保護蜜蜂,就在此時,曾祖母寄來了一本從1940年代流傳下來的家族食譜。Mikaila在其中發現了獨特的亞麻籽檸檬水配方,她想到可以用蜂蜜取代糖來增添風味,這樣不僅更好喝、更健康,對養蜂人家也能有實質的幫助。在家人的鼓勵下,Mikaila便以特調的檸檬水參加當地的兒童創業大賽,結果她的蜂蜜檸檬水竟出乎意料地一炮而紅!

 

10歲成功融資百萬美金

到Mikaila七歲時,愈來愈多電台及媒體採訪她的「蜜蜂與我」檸檬水,甚至美國最受歡迎的天然及有機食品超市Whole Food裡,也可以看到Mikaila的蜂蜜檸檬水在德州、俄克拉何馬州、阿肯色州、路易斯安那州等55個據點販售。

 

2015年,在美國熱門的新創募資節目Shark Tank,時值十歲的Mikaila站上舞台角逐創投資金。她以25%的股權為交換,成功為其蜂蜜檸檬水事業募得相當於台幣一百多萬的資金投注。投資人Daymond John所看重的,就是Mikaila期望世界變得更美好的單純思維,以及伴隨而生,對顧客、對供應商、對環境都有益處的共好營運模式。

 

這份單純的美好,隨著shark tank的熱播感動越來越多人。許多民眾不僅開始正視環境議題,更自掏腰包購買「蜜蜂與我」檸檬水支持這個小女孩。當年度,檸檬水的銷售量成長了231%!

 

如何培養兒童創業家

身為一個兒童創業家,Mikaila 作完功課後就搖身一變成CEO。她接受媒體採訪、進行營運簡報、推動與蜜蜂有關的研討會。她認為自己的成功,絕大部分應歸功於媽媽引導式的教育方式。

 

Mikaila的蜂蜜檸檬水是個典型的家族事業,爸爸負責財務、媽媽打理行銷、弟弟則主掌攝影,全家各司其職幫助她。但是,D’Andra強調,有關公司長期發展方向等重大決策,她和先生並不會因為Mikaila的年紀小而奪去屬於她的決定權。相反的,她協助Mikaila獲取足夠的資訊,然後由Mikaila以公司CEO的身份作出判斷,同時負起成敗責任。

 

因此Mikaila經歷了所有公司老闆都曾有過的決策關卡,需承受獲利的壓力,也費心研究市場與通路。所謂商業頭腦,便在此過程中無形養成。

 

不論Mikaila在外面的事業如何,D’Andra與先生都堅持,回到家之後,她就是他們的女兒、弟弟的姊姊。這對父母讓Mikaila感受到爸媽無盡的愛與支持,不會因為她的事業成功與否而有任何改變,她反而能奠基在家庭所帶給她的安全感上,開創有別於多數小孩的成長之路。

 

此外,家庭滿載的愛也讓Mikaila成為一個樂意給予的人,在共好營運模式的構思上,成為極大的啟發。D’Andra曾說:「Mikaila最令我引以為傲的地方,並非她是一個聰明的企業家,而是具有仁慈、寬容的特質。比起創業,這更為重要」。

 

當許多同年齡的孩子還未聽過「社會企業」的概念時,Mikaila已經用實際行動,展現出社會企業家兼具社會關懷與企業獲利的作為。要捐出所得的一部分,對成人都是很大的挑戰。但Mikaila反而因為願意付出,而獲得更多資金回報。

如今,Mikaila已經是個十二歲的中學生了,從四歲創業起至今,她從未停止對於蜜蜂保育的捐助。這份一本初衷的美麗心意,來自孩子純真善良的本性。如果,你在長大的過程中不小心遺落了,創業前,或許試著將它拾回。

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