市值92億美元初創成功之道:珍惜時間

Wednesday, November 1, 2017

線上支付業者Stripe,一家價值92億美金公司的創辦人Collison兄弟(哥哥 Patrick 目前身價11億美元)從小聰明過人,將中小企業申辦行動支付的手續由幾星期縮短為簡單採用他們兄弟寫得幾行程式就能搞定;外國人設立美國公司的手續也由幾個月簡化至幾天就能完成。其顛覆業界的做法連競爭對手的創辦人都來投資,但喜歡閱讀及珍惜時間才是他們成功的原因。

Stripe創辦人John Collison(前)和Patrick Collison(後)

 

Stripe的兩位創辦人Collison兄弟,在2007年他們與朋友合夥創辦了電商 Auctomatic,是一家負責管理 eBay 拍賣業務的公司,經創業加速器 Y Combinator 輔導後,隔年以500萬美元賣掉,而當時他們倆都還不滿20歲。

 

後來Collison兄弟發現線上消費者付款流程好像拼裝車一樣,銀行、信用卡公司,以及負責處理線上付款的業者大家各行其事,而用來串連作業的程式也寫得很差。這讓他們看到了可以發揮的地方,以及其中龐大的商機,因此決定輟學創業,在2010年創辦線上付款處理公司Stripe。

 

吸引競爭對手投資

基本上,Stripe處理的業務也和Paypal一樣。但它的創新點在於,它讓商家網站串連銀行及信用卡公司的步驟簡單到不行。只要複製Stripe所提供的七列程式指令,貼上店家管理網站的後台,結帳的流程就瞬間架好,商家立刻就可以在網站上接受消費者的刷卡付款。

 

店家也不需要個別接洽銀行、信用卡公司及監理機關,節省了至少好幾個星期的時間。這樣企業就可以將資源專注在與產品有關的銷售規劃上,不需要為收款流程煩惱。

 

2016年Stripe推出Atlas服務,將它的營運觸角伸向海外,目標是協助在非洲、拉丁美洲、中東和亞洲的創業家在美國設立公司。原本國外的公司要花好幾個月的時間,聘請律師並親自到美國,才能完成這個程序。但現在只要花500美元,在線上填一些申請表並附上資料,就可以在一週內把公司註冊在有租稅天堂之稱的德拉瓦州,取得美國的納稅帳號、銀行帳號、信用額度,以及免費的法律和稅務諮詢。完成後還可以在Amazon電子商城開設線上商店,並透過Stripe處理消費者的購物付款業務。

 

後來與Stripe搭配的業者成長得超過了10萬家,逼得連大企業,例如Facebook、Lyft、Shopify和Amazon也擋不住這股趨勢,選擇與Stripe合作。而大陸的支付寶和微信這兩大線上支付服務公司也結合Stripe,方便大陸消費者在國外網站的消費結帳。

 

而最特別的是,被視為Stripe主要競爭對手的Paypal,它五位共同創辦人中的三位 (Peter Thiel、Elon Musk 和 Max Levchin) 也選擇投資Stripe,令人覺得Stripe的魅力真的是無法擋,在利之所趨之下,讓這些創業大咖們也變得敵我不分了。

 

Stripe現在每年大約幫企業處理500億美元的消費者付款,每筆交易收0.3美元的手續費,以及抽取經手金額的2.9%作為處理費,因此每年的營收大約15億美元。事實上,Stripe從創立至今7年,已經過了8輪融資,拿到共4.4億美元的資金,公司市值也增加到今年的92億美元。

 

珍惜時間才是成功的原因

成功企業家通常都很喜歡看書,像微軟的Bill Gates每年都會在部落格「GatesNotes」發表他推薦的書單,而臉書Mark Zuckerberg的書單則成了「每個人都該讀的23本書」。Patrick和John也不例外。他們兩兄弟的辦公桌上總是堆滿了書籍,連在假日也請家教來教他們有關物理與法律的知識。另外,Patrick 的電腦桌布上顯示的是他預估自己生命還剩餘的天數,用來提醒自己時間有限,因此不應該把時間浪費在玩樂上。

 

 

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