從café走到餐飲孵化器

Thursday, March 15, 2018

講起創業,很多人想做飲食,因為現金流量夠大;但同樣地,飲食競爭激烈,而且入場門檻高。來自美國的 Jonas Singer 與 Cullen Gilchrist,從一間咖啡店開始,看到了餐飲創業者的困難,最後發展成專門幫助餐飲創業的孵化器。

時間回到2012 年, Jonas Singer 與 Cullen Gilchrist 在美國華盛頓開了一間名為The Blind Dog 的咖啡廳。他們以明星產品「巧克力薄餅」打出名號,生意一天比一天好,再發展下去當然是進一步拓展。然而,這卻是災難的開始,由於在美國經營餐飲業只能使用有經過認證的專業廚房,而距離他們當時店址最近又可租用的專業廚房,空間竟然高達 7,500平方公尺,換言之,如果他們租下這個空間,不管他們接待再多的客人,也不足以應付這個廚房的一個月租金。

 

專門幫助餐飲業者的孵化器

有了經營咖啡店的經驗後,Singer 與 Gilchrist 想出一個好點子,他們了解對於毫無經驗的人而言,想要成立自己的餐飲事業是一件困難重重的事。於是, Singer 與 Gilchrist 在 2013 年,決定成立 Union Kitchen。Union Kitchen 並不是一般的餐廳,而是一間「專門幫助餐飲業者」的孵化器。

 

他們在華盛頓租下一個廚房,裡面提供餐飲業者需要的設備,像是烤箱、冰箱、甚至是處理生鮮食材的吧台等等,並以會員制的方式,邀請當地的餐飲業者,包含肉販、快餐車或是咖啡廳,一起進駐使用這些設備。除此之外,大家還可以討論在創業上遇到的問題,Singer 與 Gilchrist 也會幫助他們解決這些煩惱。開業後 8 個月內,Union Kitchen 就成功招集了 40 名會員。

 

為會員尋找合適的銷售渠道

隨著會員愈來愈多,隔年 Union Kitchen 決定拓展第二個基地,同時將會員方案升級,每月對會員的收費從美金 95 到美金 4,000 不等。他們會依據月費與會員需求提供服務,像是能夠全年 24 小時使用設備,甚至能夠不限時間與地點,得到 Union Kitchen 的商業諮詢。

 

更重要的是,他們推出了一個「聯盟計畫」。Union Kitchen 代表它的會員和當地的零售店家如 Whole Foods、MOM’s Organic 與 Room and Board 協商,提出合作方案,Union Kitchen 提供他們商品,他們提供管道讓這些東西銷售出去。迄今,Union Kitchen 已經幫助超過 185 個會員,成功建立起他們的事業。

 

打造有獨特產品的雜貨店

在商業模式方面,Union Kitchen在每個城市建立 的雜貨店,將當地的會員們商品上架販售,讓每個城市的店面,都有獨特的風格與產品。他們會利用每個會員對當地文化的了解,在各城市的駐點販售符合當地特色的食物,例如在長春藤市(Ivy City),消費者可以買到Teddy Home Bake所製作的餅乾,但在其他 Union Kitchen 的分店,就會找到其他當地會員的手工餅乾。

 

以每個「城市」作為區域劃分,幫助當地商家,並發展當地文化的計畫,很快就得到各地政府的支持。目前華盛頓政府已發行「B型企業」(B Corporation)的執照給 Union Kitchen,這表示 Union Kitchen 的內部管理、員工照顧、環境友善、社區照顧和客戶影響力等五個面向,都受到正面的評價。除此之外,如果有人去向銀行或政府貸款創業,政府機關人員也會向對方推薦 Union Kitchen,讓 Union Kitchen 幫助他們建立餐飲事業。

 

給餐飲創業者的 3 個建議

在一次接受雜誌訪談時,Singer 與 Gilchrist 分享幾個輔導案例,給對餐飲有創業夢想的人。首先,他們認為有興趣創業的人不應該先辭掉原本的工作。在Union Kitchen 輔導的案例中,有一位餐廳廚師 Andrea Bell 向他們提出創業計畫,但必須要營運幾年後才能夠開始真正獲利。但這其中的風險太大,Singer 與 Gilchrist 於是建議他找一個可以 24 小時都可以使用的廚房,利用下班或假日時間到廚房處理創業的事,經濟上才不會這麼緊迫。畢竟,開始執行創業計畫的每一分每一秒,都是在燒錢。

 

另外,他們也提醒有意在餐飲界創業的人,這個行業不只耗費心力,還有體力。Victoria Lai 原本是法務助理,但在接受 Union Kitchen 幾年後的輔導後,她在華盛頓開了一間名為 Ice Cream Jubilee 的雪糕店。每日關店後,她都覺得自己的腳酸到要殘廢了!Victoria Lai 說:「即便我在當法務助理時每天都在熬夜,不停的盯著電腦看,或是查閱書籍,但這依然比服務客人還要輕鬆許多。」

 

Singer 與 Gilchrist 也建議想要創業的人想辦法試水溫,不要一開始就執意創業。許多人一開始都很有熱情,但創業三個月後,才發現這完全是一個壞主意。因此,Singer 與 Gilchrist 建議大家尋找類似 Union Kitchen 的組織,可以提供創業者廚房,這是一個試水溫的好方式,因為不需要面對承租店面的風險。

 

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