有圖冇真相?全球首個相片公證機構

Monday, October 7, 2019

過去,我們相信「有圖有真相」,但隨著圖像科技愈來愈進步,眼見也未必為真了。然而,這種困擾卻衍生了一種全新的產業——反照騙「真相」產業的崛起。2016年成立的美國新創公司Truepic,就是把這股反照騙浪潮商業化的案例。他們的產品,甚至有望成為未來網路世界信用制度的「必需品」。

(左)Truepic共同創辦人Jeff McGregor及Craig Stack

 

Truepic的創辦人自己就深受「照騙」困擾。共同創辦人兼營運長Craig Stack以前是一個投資人,曾投資過一家保險公司、假日短租初創,可是卻因保險公司因造假的圖片而保了不該保的產品,蒙受損失;假日短租的物業若使用過度美化的照片,則會引起客訴、客戶滿意度下降。於是他決定創業,著手解決這個問題。

 

圖片影片也要公證機構

Truepic的願景,就是成為世界上「第一個數位相片的公證機構」。他們的做法,就是從源頭就控制照片、影片的真實性:透過Truepic App拍攝照片、影片後,Truepic的伺服器會立刻收到照片資料,並且在5秒內透過22道檢核程序確認照片、影片的真實性,最後在伺服器、區塊鏈儲存照片的原始版,並防止未來被竄改的可能。用戶可以輸出經認證過後的照片、影片,上頭蓋有Truepic的浮水印,代表該照片、影片經過Truepic認證。照片、影片會跟著一串6位數的網址連結,所以用未來任何用戶都可以在Truepic伺服器上透過該串連結去確認照片、影片的真假。

現在的Truepic還需要仰賴手機系統提供照片、影片相關資訊,但未來的目標,是透過手機晶片就可以取得第一手資訊。另外,將這種驗證技術透過合作直接內建在社群平台中,也是他們致力努力的目標。

 

但世界上還有一堆照片、影片沒經過Truepic App拍攝,流通在市面上。Truepic為了彌補在這塊技術的缺口,於是在2018年底併購了另一間擁有此類技術的新創公司Fourandsix。透過各個相機獨特的相片壓縮模式,來判斷相片是否經過如Photoshop之類的修圖軟體變造。

 

「真相」的龐大商機

Truepic的技術,在許多需要以信任危機主的網路平台上,變成核心價值之一。如Tinder般的交友網站需要驗證用戶的真實長相;Airbnb般的短租平台需要向用戶呈現房間真實的樣貌(不然依入住就會引起客訴);Ebay般的電商網站需要確認賣家所賣的貨的真假(不然用戶就會買到假貨);保險公司更是需要真實無偽的照片作為核保、理賠的基準。當然,新聞記者面對每天排山倒海來的資訊,更需要類似的工具,確認傳遞的訊息沒有被變造過後的照片、影片所誤導利用。

在商業化方面,Truepic也展開了多方面的合作,如珠寶保險公司Jewelers Mutual、社群平台Reddit、美國國務院與中小企業貸款公司Credibly。其中最具指標性的合作,就是與全球晶片巨頭高通(Qualcomm)合作。

 

高通原先也在嘗試AI的多種可能性,甚至有考慮開發將即時翻譯結合視訊會議,例如:當與會者在講英文時,另一方聽到、看到的則是該與會者在講中文。但高通隨即認知到當這項技術被不肖人士利用時,將會帶來多大的負面效果後,就積極尋找可以防止照片、影片被不當變造的技術。

 

正因如此,他們找上Truepic合作,預計將Truepic技術運用在他們的高通驍龍處理器(Snapdragon)上,優化處理器的照片驗證技術。未來的手機,可以不用另外下載Truepic的App,手機相機就自動內建Truepic的照片驗證技術,用戶在拍攝時一鍵就可選擇。

 

Truepic所代表的「真相產業」的出現,是新科技不斷發展下的延伸產品。當真相越來越稀缺、被虛假矇騙的成本越來越高、人類社會又無法沒有信任而運作時,「真相產業鍊」將有機會成為崛起的新興產業。

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