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日本「一人食」文化商機

在香港社會,「獨食」從來不是好事。然而,隨著遲婚及獨身主義愈吹愈盛,「獨食」文化已成為全球新趨勢,甚至日本有不少飲食品牌更從「一人食」看到了商機,推出適合各類獨食產品,更符合獨居人的飲食習慣。

所謂「一人食」,其實源於20世紀末的日本,當時經歷了「泡沫經濟」時期,經濟前景不明朗導致當地家庭平均規模構成從2.82下降到2.39,隨著少子化現象愈來愈嚴重,一個人食飯的現象便由此出現;而針對人口結構的變化,日本食品及飲料廠商也陸續開發出適合單身或少人數家庭的產品。


「一人食」微波食物百花齊放

事實上,日本廠商針對「一人食」群體的特點,更將微波食品玩得出神入化。據統計,日本人平均每年吃了超過100億份咖喱,傳統咖哩多是袋裝,只能用水加熱,直接放進微波爐可能會爆炸。針對這一痛點,大冢食品公司於2003年推出世界首款「可以用微波爐加熱的速食咖哩」,研發出特殊的AOP(Auto Open Pouch)包裝:當包裝內壓力達到一定的程度,包裝附帶的片狀物會自動打開以釋放蒸汽。

同時,為了開拓不擅長烹飪,以及厭煩洗碗的消費市場,愈來愈多廠商更推出自帶容器式「單人份」微波食物,當中伊藤火腿就推出推出了不需要烹飪和容器就可以輕鬆享受的微波爐速食燉菜咖喱「レンジでごちそう」。由於產品自帶特殊的微波爐對應容器,可以直接當盤子用,將包裝內的食材轉移到附帶的容器中,蓋上蓋子放入微波爐加熱即可,毋須烹飪更免卻洗盤子的煩惱,讓任何人都可以輕鬆烹飪,結果獲得了不俗的市場反應,該產品更甚至有一段時間佔據日本nikkei方便燉菜銷售榜榜首位置,足見其人氣之大。


一人食鍋底大改造

除了微波食物,火鍋湯底也是日本「一人食」主要市場。隨著人口結構改變,當地消費者都反映傳統火鍋湯底的大包裝無法一次用完,會造成浪費」,因此廠商們也研發出適合一人食的小包裝底料,開闢了全新市場。當中,味之素可說領先業界的代表,他們早在2012年就推出了日本首款名為「鍋キューブ」的無水分固體型的一人食鍋底;他們將傳統180g的普通一人份的鍋底濃縮7.3g,除了一粒即成一鍋糖以外,輕便的糖果型包裝更大大節省儲存空間。


而到了2013年,另一廠商エバラ也緊隨其後推出「プチッと鍋」,產品大受歡迎的原因,不僅在於符合需求的一人食迷你包裝,還在於採用了簡便又新穎的容器。基本上,這個小型塑膠容器的特點是有著密封性高,只要抓住包裝凹槽部分就能簡單打開封口,方便快捷。事實上,這種容器當時傳入日本已經有幾十年,卻一直只被用作於咖啡糖漿或咖啡伴侶的容器,而用作調味料的盛放容器卻是首次。憑藉這份「創新」,產品於發售首年就達到9億日圓銷售額,翌年更雙倍增長至18億日圓,成為不折不扣的熱門產品。

根據日本東洋經濟的數據,自2012年首款一人食底料推出以後,一人食鍋底產品的形式也更加豐富,風味的種類也更加廣泛,到2020年,一人食火鍋底料的商品種類將過100種,並且市場規模在2020年已增長至82億日圓,為2012年的16倍。

到了近年,一人食產品更循口味、包裝,以及體驗等層面不斷優化。例如在2021年,マルトモ就推出了「だし小鍋」(高湯小鍋),除了使用了講究的三大高湯材料:海帶、柴魚、幹香菇構成基礎成分,更添加了海蟹、帆立貝、海藻鹽等成分,使得產品具有更加奢華的味覺體驗。




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