伊朗女創業家「改變世界」 建10 億美元MCN王國

今時今日,大家在網絡睇片的時間,隨時遠比睇電視更多。來自伊朗的Shahrzad Rafati早於在2005年就看到了這個趨勢,於是她創辦了BroadbandTV,並利用網絡影片的優勢,將公司變成價值10億美元的企業。

BroadbandTV創辦人兼行政總裁Shahrzad Rafati

70後的Shahrzad Rafati出身於伊朗德黑蘭市,當時正值「伊斯蘭革命」,政治形勢的不穩定,影響了 Shahrzad父母經營的生意,在戰亂中成長的 Shahrzad 沒有太多機會欣賞電視,但因為一套《甘地傳》啟發了她明白到「想要看到世界被改變,就要自己動手」。於是,就在13 歲那年,Shahrzad 決心「改變世界」,希望將來能擁有自己的全球商業帝國;但同時亦她知道,要實現這一目標,必需要離開祖國伊朗。在17歲那年,Shahrzad隻身來到加拿大求學,她先到溫哥華的不列顛哥倫比亞大學學習電腦課程,之後又先後學習法語以及在牛津大學賽德商學院攻讀如何做領導人的課程。在00年代初,她就觀察到蘋果公司是如何通過iPod播放器和iTunes服務來影響音樂產業的,她對此非常感興趣。這讓她意識到,視頻將很可能會跟進,並通過互聯網流媒體形式播放。於是,Shahrzad在25歲之齡創辦了BroadbandTV (BBTV),那是2005年,亦即是YouTube誕生之年。

創業就是需要不停「改道」

最初,BBTV 是一家硬體為主的公司,主要業務是生產機頂盒讓使用者可以在電視上觀看網絡影片。然而,產品並未受到用戶歡迎,因為人們更願意直接在電腦上觀看網絡視頻。在認識到市場現實後,Shahrzad決定迅速轉移公司業務重心。

首先,她注意到互聯網用戶經常把盜版視頻片段上傳到YouTube這樣的新平台上,而版權所有者,即電影或電視公司發現後會迅速刪除這些視頻。於是,BBTV就開發了一款軟件,該軟件通過音像識別技術搜索那些上傳的視頻內容,例如體育賽事的精彩片段或電影短視頻剪輯等。然後,在這些上傳的短視頻中播插廣告, 廣告所帶來的收益再回饋給視頻版權擁有者,BBTV則拿一定比例的提成。同時,BBTV還生產可以幫助製作網上視頻的軟件,其服務對象既包括公司也包括私人客戶。

在轉型兩年後,NBA 簽約成為 BBTV 第一位主要客戶,接著 Sony、華納兄弟、迪士尼等影業龍頭都紛紛的和 BBTV 合作;同時,公司亦獲得一些重要投資人和股東。

MCN經營 達成女性平權初心

事實上,BBTV 的商業模式並不是靠自家內容來吸引訂閱者,而BBTV使用YouTube之類的影音平台,本身也是完全不產出自己的內容。因此BBTV的成功可以說是完全靠「站在巨人的肩膀上」。而隨著公司愈來愈大,BBTV 亦由廣告公司轉型MCN (Multi-Channel Network) 公司,這正是由Youtube 衍生出來的商業模式,換言之,即是將多位內容創作者聯合起來,然後為他們處理內容管理及推廣,簡單的理解,MCN 就像是藝人的經紀公司。

自公司採用MCN經營後,業務版圖拓展更加迅速,包括在2014 年於紐約開設了一間專門負責將品牌廠商和內容創作者連結起來的辦公室;而到了 2015 年底,BBTV 就成為了世界最大的 MCN 公司。目前,BBTV 擁有約 400 名員工,並在溫哥華、紐約、洛杉磯、以及孟買設立了辦公室。但更重要的是,Shahrzad 並沒有忘記「女性平權」的初心,公司男女員工之間沒有工資收入差距,是真正的同工同酬。在成功創辦了一家國際企業的同時,她在 2018 年更被校友,加拿大總理杜魯多任命為加拿大商業女性領袖 (Business Women Leader) 工作組的代表,加強女性在經濟領域的影響。


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