孟加拉抗貧組織助女生從一貧如洗變雜貨王

據瑞士信貸銀行(Credit Suisse)的統計,全世界有44%的財產是控制在1%的人手裡,截至2019年底,全球大約有四億人是處於極端貧窮的狀態,而COVID-19的疫情則讓貧富懸殊的情形更趨嚴重。


位於孟加拉國的BRAC是許多人認為對抗貧窮最有效的組織,也是全世界最大的非政府組織,由孟加拉人Fazle Abed於1972年所創立。該組織於2002 年推出「從貧窮畢業計畫(The Graduation Approach)」,目的是恢復他們的信心及希望,再輕拉他們一把,他們就能夠靠自己的力量站起來。這個計畫的主要對象是婦女,因為女性受到極度貧窮的影響最大。在孟加拉,她們每天的生活費不到0.7美元,卻同時也是最有機會讓自己與家人脫離貧窮的人。


BRAC創辦人Fazle Abed(1936-2019)


授人以漁 自力更生脫貧

為了協助窮人脫離貧窮,BRAC在兩年期間基本上會做四件事情,包括是提供食物或現金給婦女,滿足她們的基本需求,確保能達到生存的最低標準。同時,組織會向當地婦女提供資產(例如家畜),並訓練她利用這些資產來賺錢,讓她們有正當的謀生能力;並.訓練她們儲蓄、做預算,並將存下來的錢拿去投資。最後,則是協助她們融入社會。首先融入和她情況類似的女性團體,接著融入她的社區。事實上,上述的每一點都是其他各點成功的關鍵。但真正的神奇之處是,她們在接受密切指導的過程中,所產生對未來的憧憬和希望。

以這個計畫的「畢業生」Jorina為例,她出生在孟加拉北部的偏遠村落,從來沒有上過學,十五歲時嫁給一個會施暴的丈夫,而最終丈夫拋棄了她。喬琳娜沒有任何收入,還帶著兩個孩子。她去做家庭幫傭以換取米糧,但食物永遠不夠,孩子嚴重營養不良且都沒錢上學。她原本求助無門,完全不抱希望。2005年,喬琳娜加入了「從貧窮畢業計畫」。她每週領一元美金津貼,有醫療保健,還拿到兩頭牛作為生財工具。她接受商業訓練,培養儲蓄和財務管理方面的技能,指導員每週會拜訪她一次。她開始累積資產,而更重要的是,她開始為她自己及孩子們想像一個更好的未來。


兩年後Jorina從計畫「畢業」,向BRAC申請了幾筆微型貸款(Microfinance),開了一家雜貨店(現在是該區域中最大的),然後用收入還掉貸款。如果今天你去造訪喬琳娜的村落,她會很驕傲的帶你去看她買下的土地,及她建造的房子。


喬琳娜說:「經過九年的努力,我現在已經是社區中受人敬重的成員。他們尊重我的決定,重視我的聲音。以前我不得不向人乞求食物,現在我的收入增加很多,我可以免費為貧困的村民提供食物。」

Jorina與她開設的雜貨店


自2002年BRAC推出這個計畫以來,已經有200萬名孟加拉女性讓自己及家人,合計近900萬人,一起脫離極度貧窮的處境。這個計畫每戶的花費是500美元,為期只有兩年,但影響力卻遠大於此。


倫敦經濟學院(London School of Economics)在2015年的研究顯示,「從貧窮畢業計畫」是能使最貧窮的人擺脫貧困的好方法。有92%像喬琳娜這樣的參與者,在完成計畫之後的五到七年,收入、資產和消費仍能維持或增加。而2019年贏得諾貝爾經濟學獎的兩位麻省理工學院(MIT)教授-Esther Duflo 和 Abhijit Banerjee夫婦,是研究如何終結貧窮的專家。他們走訪世界各地,進行了跨國評估後,證實「畢業」方案是能打破貧窮困境的最有效方法之一。

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