從失戀 成就年收500萬美元的交友APP

有人話,科技將世界拉近,但同時卻將人際關係卻變得更疏離。近幾年交友APP愈來愈歡迎,同時它也因為假帳號橫行等問題而備受詬病。來自美國的Justin McLeod 因為失戀,希望透過自己寫程式的能力,開發出一個交友軟體,並藉此找到新戀情,創辦了Hinge,結果成就了一個年收520萬美元的事業。

Hinge 創辦人Justin McLeod


Justin McLeod的家人經營建築材料供應公司,因此他自少就有創業的想法。15 歲那年,Justin因為被餐廳開除,因此他決定自己創業設計網站。到了大學時期,Justin更認識一位以為可以攜手一生的女生,卻沒想到數年後,女方因受不了男方經常到酒吧喝酒,因而決定和他分手。此後,Justin開始戒掉「蒲吧」的習慣,亦嘗試再次與前女友聯繫,可是總被拒絕。於是,他決定要開始認識其他女生,但卻發現不去酒吧後,自己竟然沒有太多的社交管道;所以他就想到開發出一個交友軟體,希望能夠藉此找到新的戀情,如是者,Hinge就在 2011 年正式誕生。


推出交友APP 成功挽回失去感情

Hinge其實是一種連結門和門框的金屬片,Justin以此命名,就是喻意這是用來連結兩人感情的工具。Justin一開始就募集了10萬美元資金,並於2012 年正式將Hinge推出市場,事實上,當時可說是交友APP「宇宙大爆發」的年代,除了Hinge之外,Tinder也於同年推出,而一年後 Bumble亦正式投入戰場。由於因為競爭激烈,公司首年業績並不理想,只成功的吸引了數千名用戶,而收入也只有約 32,000美元。這不禁讓Justin重新思考 Hinge的方向。

經驗3年載浮載沉的經營,Justin一次接受了紐約時報訪問,過程他分享了自己跟前女友的故事。在聽完了這個故事後,記者也提到自己有類似的經歷,更表示很後悔自己一直沒有做任何的事來挽回,於是Justin聽罷決定再嘗試聯絡 7年沒見面的前女友,他更買了一張到瑞士的機票,去尋找正在那裡工作的前女友;儘管他知道前女友再過一個月就要結婚,但他沒有放棄,幾天後前女友被Justin的誠意感動,因此決定取消婚禮並回到Justin身邊。


後來,Justin再次遇見那位紐約時報記者,並將這段經歷告訴了他,該記者更特別將這個故事發表到情愛專欄,成為當時最廣為流傳的文章之一。這段經歷不但為Hinge帶來了很好的宣傳,更讓 Justin決心改變經營策略,將Hinge定位成「讓你刪除而設計」(Designed to be Deleted) 的 APP。


著重增加約會次數要求客戶展現「脆弱」的自己

Hinge 2.0於2016年正式推出,這次的定位是摒棄一般評估網站流量的方法,即不再在意流量、跳出率、互動率、點擊率、轉換率等。據Justin指出,這是因為他發現在一般派對中,很多人也都忙著在使用手機而沒有真正的和身邊潛在的對象互動。他因此認為 Hinge 的舊做法雖然造就了很多的「配對」,但卻無法建立真正的「連結」。甚至可以說,Justin這種「為了讓你刪除而設計」的理念,就是要提醒用戶:「當你找到真愛後,馬上刪除這個 App,不要浪費時間在虛擬世界中了!」。而事實上,這種「另類」定位更讓 Hinge做出有別於其他交友軟體的差異化。


另一方面,相比一般交友APP, Hinge不會讓用戶能夠快速的建立帳號,反而要求用戶回答非常多的問題,以展現自己脆弱的一面。Justin 認為透過讓用戶回答各類展現自己「脆弱」一面的問題,相比上傳一張漂亮的照片,更能夠讓其他人真正的認識這位用戶,進而能夠讓人產生真正的連結。

無疑,繁瑣的註冊流程讓約有 20% 的用戶在沒有完成註冊就決定放棄使用,但 Justin卻認為,連花一點時間好好回答問題的意義都沒有的人,根本就不是APP想服務的對象。另外,Justin 也砸大錢成立了大數據分析團隊,去分析用戶的回答如何影響他約會的成功率。然後再將研究結果提供給他們,以確保他們更有把握能找到對的人。為了鼓勵用戶們互動,Hinge 也內建了很多的小功能,例如,當某位用戶問了你一些問題而你沒有回答時,系統就會送出「該你說話了」,提醒你有訊息沒有回覆。這個功能也有效的排除掉很多的假帳號。畢竟如何某位用戶有大量的訊息沒有回覆,這個帳號就可能只是用來發送廣告訊息的。


目前,Hinge平均每週能促成 200,000 次約會,約每 3 秒就促成一次。而每 4 對透過 Hinge 安排第一次約會的人中,就有 3 對會約第二次。該APP現時大約擁有550萬名全球用戶,每年收入約 520萬美元。一般人可以免費使用 Hinge,但付費用戶將會得到更多的「特權」,例如看到更多其他用戶的資訊,以及更多的約會建議。同時,因為疫情的關係, Hinge 亦於去年新增了一個「在家約會」的功能,讓用戶能夠在保持社交距離的情況下,依然可以約自己心儀的人透過視訊見面聊天,與時代並進,才是真正經營之道。


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