澳初創研室內版Google Maps 鼓勵視障者無障礙購物

近年,市場對「無障礙」這板塊發展愈來愈重視,尤其在新冠疫情下,大眾的消費模式已改變,澳洲一間新創公司推出一款名為「BindiMaps」的app,能夠透過簡單聲頻系統,描述使用者在哪裡、附近有甚麼商品,更能夠為使用者規劃室內空間的最佳路線。

(左上起)BindiMaps團隊:公司共同創辦人兼行政總裁Anna Wright、首席系統工程師Athanassios Boulis、公司共同創辦人兼營運總裁Mladen Jovanovic、應用程式設計師Leethu Mathai,以及公司共同創辦人兼首席私隱保密官Tony Burrett。


無障礙設計(barrier free design)這個概念名稱始見於1974年,強調在科學技術高度發展的現代社會,一切有關人類衣食住行的公共空間環境以及各類建築設施、設備的規劃設計,都必須充分考慮具有不同程度生理傷殘缺陷者和正常活動能力衰退者(如殘疾人士及長者)的使用需求。簡單的理解,Google Maps就是將上述「無障礙」概念植入到商業世界中,通過人性化的設計,為使用者規劃抵達目的地的最佳路線;但是,它也有一個痛點,就是如果我們在室內迷路,又能怎麼辦?


疫情下殘障人士出門購物諸多不便成契機

BindiMaps的出現除了能協助迷路的人們找路外,它更是視障者的好幫手。公司共同創辦人之一Mladen Jovanovic 就提到,過往不少大型購物商場都設有讓人們探路的觸控式數碼路線亭(wayfinding kiosks),但在新冠疫情下,它們均被視為「潛在細菌傳播媒介」,因此許多商場決定暫時停用該系統,但這樣一來,結果令到不少視障人士造成不便。他甚至更提到早前有一位視障者向團隊成員的分享,就是萬一發生火災,視障者必須待在運貨升降機中,等待有人來接他們。Jovanovic認為,這樣的情況於公司團隊角度是完全無法接受的。」

「當今有許多人正面臨視覺障礙的困境,但遲遲沒有人站出來為他們解決問題。」Jovanovic表示,這就是 BindiMaps 必須存在的原因。事實上,BindiMaps結合了藍芽信標(beacon)、智慧型手機感應裝置、路線引導系統、高效聲頻系統等科技,在一次次優化後,它成為視障者指路的好幫手。此外,他們更與 Google Maps 的語音系統連結,意即使用者可以從外到內無間斷地使用路線導航服務。


​將服務邁向全球鼓勵殘障人士融入社會

據Jovanovic透過,公司目前的商業模式是採用商場訂閱制方式進行,即意由欲使用此服務的商場向公司付費,然後讓該商場的消費者能免費使用。事實上,BindiMaps 自2017 年正式推出以來,目前已有大約20個購物中心、政府部門使用該項服務,業務足跡橫跨美國、澳洲等不同國家。此外,公司也參與各種募資計畫,以擴大團隊規模、拓展服務範圍。截至目前,他們已完成「SheStarts」加速器計畫,成功募資到 10 萬美元的種子基金;在整個技術搭建完成後,BindiMaps 又取得 100 萬美元的資金;同時,公司亦進行A輪募資,預計集資額為300萬美元,協助公司未來發展藍圖—將服務推向全球。

至於使用者最關注的私隱問題,由於BindiMaps 是一款匿名的 app,因此無法識別使用者輪廓,儘管如此,Jovanovic亦分享到,自己經常收到他人提問,「為甚麼不是所有的購物商場都有這項服務?」由此可見,市場確實需要 BindiMaps這類「為使用者指引、規劃抵達目的地的室內最佳路線」的服務。


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