美初創推「飲品影印機」顛覆產業綠色生態

根據Euromonitor資料顯示,儘管2020年受到新冠疫情的影響,但全球飲品市場規模仍可保持7700.58億美元,尤其在後疫情年代,許多消費者仍出於各種原因選擇在家中吃喝,美國一間初創就發展出「飲品影印機」技術,不但可以在幾秒鐘內把平淡無味的白開水「列印」出各種風味,其商業模式更能大幅降低產業於生產過程中對於環境造成的破壞,真正達到商業與生態共贏。


Cana Technology創辦人David Friedberg


把氣味「印」到白開水拯救地球生態

據了解,全球瓶裝飲品市場年產值約2兆美元,同時每年也製造超過5兆個塑膠、玻璃和鋁製包裝,而且廠商在運士輸過程中,每年約產生5.43億噸的二氧化碳。2018年,The Production Board創辦人David Friedberg與科學家聚餐期間,談起一篇關於飲品風味的研究,其中分析了許多常見飲品的成分比例,原來汽水和果汁有92%成份是水、7%為糖,而風味物質僅1%;甚至我們日常飲用的咖啡和茶也是98%成份為水,而風味物質只有2%。


上述研究讓Friedberg產生一個念頭,就是透過各種分子憑空組合出各種飲品,他更將這個想法帶進風味實驗室。首先,科學家們選了一款有著豐富滋味的紅葡萄酒,用化學方法分析出其中500多種會產生風味的物質,接著用水、酒精和其中幾十種風味化合物重新「組合」出「合成葡萄酒」,進行味覺測試篩選出能騙過人類的精華物質,直到找出讓原酒和合成酒難以分辨的組合。之後,研發團隊也嘗試其他類型的飲品獲得相同的結論:所有的飲品,都能用水加上幾十種常見的風味物質合成。


另一方面,他們同時著手設計硬體原型,把各種風味物質裝進「風味墨水匣」,透過噴嘴在幾秒鐘內把微量的風味物質分子打進水中混合,像影印機一樣「印」出一杯飲品。為了測試消費者接受度,團隊還成立市調小組,讓消費者試喝他們的「印刷飲品」和「傳統飲品」,從評分結果發現,印刷飲品口感竟不輸傳統飲品。如是者,Friedberg成立了Cana Technology,準備把技術商業化,投入消費市場試試水溫。


「在地生產」概念讓消費者和品牌創業者共贏

無疑,如果Cana的技術一旦成熟,對一般消費者、或是想經營飲品品牌的創業者都有很大好處。對家庭用戶而言,家裡安裝一台Cana的機器,打開水龍頭隨時都能喝到各種風味的飲品;就像打開電視機,Netflix總有看不完的影片一樣,而每個人都能選到符合自己胃口的配方:微甜汽水、低酒精啤酒、維他命C運動飲品等等,不用在冰箱塞滿瓶瓶罐罐。


至於對飲品從業者來說,也不需要準備一筆資金租廠房、買設備,用Cana的機器快速測試,確認可行的配方後有需要再漸漸擴大投資:另外,傳統產業也能藉此為客戶創造新價值,如健身房為會員量身訂製營養補充飲品、酒吧根據顧客喜好微調雞尾酒比例等等。

根據Cana的估計,這種在地生產的模式不僅讓供應鍊更靈活、減少運輸過程中消耗的能源,每月平均還能讓一個家庭少用100個飲品包裝,為整個產業省下塑料、玻璃、用水和碳排達80%以上。





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