透過「參考」Google 成就植樹環保效益

在商業世界,成功的捷徑就是向成功人士「參考」,例如搜尋市場一哥Google就是靠著廣告收入,於今年1月成為全球第五家晉身「市值一兆美元俱樂部」成員之一。來自德國的 Christian Kroll,就是看到 Google 的成功而創辦了 Ecosia,他更將經營理念放諸環保事業,用「搜尋」賺來錢拿去回饋社會,透過將8成營收拿去種樹,致力挽救沙漠化,截止2020年7月,該公司種植的樹木總數已超過1億株,成為B Lab認證的公益企業。

Ecosia 創辦人 Christian Kroll


少年時期的Christian只想一心賺錢,甚至很早就開始「投資」股票,但因為一次印度之旅,讓他從一心「賺錢」變成想「改變世界」。在當時為期三個月的印度旅途中,Christian 遇到了很多沒有發展機會的人,這讓他意識到,世界不是想像中的美好。大學時,他設立了一個比較不同券商的網站,而為了吸引更多流量,他開始接觸Google廣告,過程中他發現這是一個非常獨特並有潛力的商業模式。於是,他就開始思考是否可以將這個商業模式和「改變世界」結合起來。大學畢業後,Christian 到尼泊爾待了 6 個月,他建置了一個搜尋網站為當地慈善和非政府組織的計畫募款,但由於自己沒有創業經驗,結果計畫不了了之。接著,他又在阿根廷停留了 10 個月,期間他聽說阿根廷和巴西都有「植樹造林」的計畫,因此開始對環境保護產生了興趣;透過閱讀不同書籍,他更了解到樹木不但可以減少空氣中的二氧化碳、減緩極端天氣、確保生物多樣性,而且更可協助解決飢餓、貧困等問題。於是他在 2009 年回到德國後,便決定要將「搜索」和「植樹」結合,因而創辦了 Ecosia。


強調環保鮮明旗幟致力改變搜尋市場生態

基本上,Ecosia的目標是要打造一個「生態平衡的烏托邦」,Christian 的想法是「參考」Google,推出自己的搜尋引擎,然後靠廣告賺錢,再將部分收益拿去支持「植樹」計畫。公司的第一步是「借力」,透過與微軟合作以搜尋引擎 Bing 為基礎,然後再由自己的演算法加強精準度。同時,由於Christian發現平均需要 50 個搜尋才能夠募得種一棵樹所需要的 0.25 歐元,所以在該搜尋頁面的右上角會有一組數字,告訴使用者離一棵樹的距離還有多遠。同時,Ecosia鎖定的客戶是「關心環境議題人士」,因此,展示搜尋結果時,用綠葉圖標標示對環境友善的公司,以及用工廠圖標標示破壞環境的化石燃料公司。

另一方面,Christian 亦明白到,要知道改變一般人使用搜尋器習慣,並不能夠單靠「環保」這理念,所以他們的第二個市場策略,就是強調「私隱」與「中立」。例如他們確保使用者在搜尋過程不會收集個人資訊,因此在 Ecosia 看到的結果是比較「中立」的,即是完全根據和搜尋字串有關聯的網站在搜尋引擎的排名。而不像 Google 的搜尋是基於 Google 認為使用者「希望」看到的結果。同時,為了進一步優化使用體驗,公司更開發了 Ecosia App,包括在 2020 年成功說服競爭Google 允許 Ecosia 成為Chrome的預設搜尋引擎之一。如是者,Chrome用家就能夠通過設定,將搜尋改成由 Ecosia 執行。


強化資訊透明度 嚴選「對」的合作夥伴達雙贏

一如上述,使用者選用Ecosia 最大的原因,就是想要為環境作出貢獻;而為了強化客戶信心,公司更決定將運作徹底透明化,包括從 2014 年開始,Ecosia 每個月都會在官網上公佈財務數字,讓大家知道每一筆錢的去向。另外,Christian 也規定了 Ecosia 是一家不能被「賣」的公司,而且員工們除了一早訂好的薪資與福利,也不會因為公司獲利而能夠「分紅」。Ecosia 會將 80% 的獲利用在「植樹」上,而且是在最需要的地方「植樹」,包括印尼、巴西、肯亞、海地等。

除了搜尋引擎,Ecosia 最重要的業務當然是「植樹」。因此,Ecosia 有一個專門的「植樹規劃長」(CTPO, Chief Tree Planting Officer),他帶領團隊在全球 20 個國家的 31 個區域中和當地居民,主要是女性一起合作「植樹」。他們之所以會選擇女性為主要合作對象,是因為公司的企業願景是想要在照顧環境之餘,也能夠協助女性們達成經濟獨立,不需要凡事都依賴丈夫。


根據資料,截至去年 7 月,Ecosia植樹的總數就到達一億了,並且以每 0.8 秒一棵的速度成長。Christian更將這成績歸功於年輕人們都更在意環保議題,這也解釋到為甚麼 Ecosia的用家有超過 80% 是 29 歲以下的年輕人。目前,Ecosia 擁有約 1,500 萬名使用者,儘管這數目與 Google每天56億次搜尋相比,只算是微不足道;然而Christian仍堅信,環保議題是下一代最關心的社會議題,透過支持環保就可贏得更多年輕使用者的支持,能夠再種下十億棵樹。


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