零工經濟配對平台 為打工仔在疫境求出路

根據國際貨幣基金組織(IMF)的估計,因著新冠病毒(COVID-19)的影響,今明兩年全球經濟損失將達到9兆美元,規模相當於一個日本加一個德國的經濟總量!近年外國興起Gig economy,中文叫「零工經濟」,意指一次性的短期工作,亦同解作短工、臨時工之意。一家位於亞特蘭大的網路平台-Steady,因具有協助用戶開源節流的功能,在眾多新創事業中脫穎而出,為收入拮据的家庭帶來一線生機。

(左)Steady共同創舉人Adam Roseman、戰略夥伴關係總監Adrian Becker。

Steady成立於2017年,由Adam Roseman、Michael Loeb及Eric Aroesty聯合創辦, 公司主要為領時薪或打零工為生的人們提供各類工作訊息,以及負擔得起的醫療保險,以穩定其收入並保障其家庭。創辦人之一的Roseman成長於單親家庭,從小體驗親人面臨的日常財務困境,由於父親沒有足夠的儲蓄,因此退休後仍要打工維持日常生計,此事也啓發了Roseman想要幫助有同樣困境的人們穩定收入的想法。


獲NBA球星加盟成顧問及宣傳大使

Steady致力於為想要在全職工作以外增加收入,或純粹只想兼職,或喜歡彈性上班的人們提供服務。使用者可以在Steady開戶成為會員,或以其他社群媒體帳號登錄後成為會員,平台會讓用戶選擇是否要整合他們收入來源的資料。此外,Steady還能告訴用戶在這些工作中,何時、何地,以及哪一份的收入最好,讓用戶在需要取捨時,能很快找出對自己最有利的工作項目。

根據統計,美國有5300萬名低薪工人,平均時薪為10.25美元。Steady免費提供用戶求職資訊,協助他們增加收入,但提醒用戶對於工作性質及内容仍要自行判斷。因為平台的作用是向用戶提供工作資訊,對於招募者的背景並未作出詳加盡職審查。

事實上,Steady的願念吸引了前NBA球星Shaquille O’Neal的注意。起初創辦人Roseman只是透過Skype與其簡單談到平台的願景,以及許多會員改善生活的故事,結果O’Neal對Steady的業務充滿熱情,更主動要求參與其中,因此成為Steady的顧問及宣傳大使。

O’Neal曾在一篇訪問中指出,Steady服務切合職場新常態,為該社群提供找新工作的工具。

為生活提供安全感 為生存建立尊嚴

根據Steady的數據顯示,於新冠病毒爆發期間,其非洲裔美國人的會員中,有一半以上蒙受50%或更多的收入損失。而其中更有超過70%的會員,正面臨三餐不繼的嚴峻情況。於是乎,Steady在今年4月啟動了一項名為「Steady Together」的計畫,篩選出更多市場上的熱門項目,幫助用戶找到需求高的工作;同時平台更與「The Workers Fund」合作,為用戶提供100美元至1000美元的急難現金補助。用戶只要將銀行帳戶連結Steady的收入追蹤功能,當有資金需要且符合救助條件時,這筆資金便會自動入帳。該計畫自啟動以來,在宣傳大使Shaquille O’Neal的幫助下,已分發了大約200萬美元的救助金。而病毒大流行也使Steady改善美國時薪工和零工生活的使命,在眾多新創公司中脫穎而出,共拿到了總共3850萬美元的資金。

Steady還幫會員尋找能負擔且全天候的遠距醫療服務,由平台支付註冊費,讓他們不論是在緊急或非緊急的情況下,都能有醫護人員照顧他們。

目前,Steady擁有約50名員工,這些資金將讓Steady能招聘更多人才,尤其是數據科學家,並用於加速Steady在美國的成長,發展營運技術和服務,為在新冠病毒期間面臨經濟挑戰的計時工和零工們提供支援。這些人是美國經濟的核心勞動力,卻受困於低工資,缺乏醫療保健,Steady的出現正是同時發揮「授人以魚」與「授人以漁」受魚的功效,帶給人們提供一份「安定」及「尊嚴」。


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