尋根旅行成大商機?

Tuesday, November 5, 2019

暑假是旅行高峰期,除了傳統吃喝配樂及購物團,近年世界各地都興起一股「尋根之旅」,不一樣的旅程帶來了不一樣的商機。當然,尋根旅行並不是甚麼新鮮事。在 1930 年代到 1950 年代期間,世界大戰讓很多人也因此離開了家鄉,在局勢變得比較穩定後,這些人都會興起回「故鄉看看」的想法。因此,在那個時代的「尋根」一般來說就是長輩帶著小孩,用各種的方法回到長輩們出生長大的地方,然後讓小孩們認識他們的「根」。但這如何能夠變成商機?

中美尋根商機掘起

中國大陸碧山旅行 (WildChina) 的創辦人張玫就有提供這樣的服務。他認為,在中國大陸要準確的判斷出客戶的故鄉在哪裡,不是一件容易的事。這不但是因為中國大陸很多地方的名字都被更改過(例如:北平改成北京),更因為中國大陸使用的拼音系統也不一樣了。在這種情況下,就算他們可能也需要尋求更專業的協助。

 

最近,張玫的團隊就接到一個要求,一名在上海出生的美國人,想要再次拜訪他祖父多年前在上海的絲襪廠。但問題是,這位客戶3歲時就全家一起離開了上海,之後就從來沒有回去過。因此,他記得的資訊非常有限。他只提供了一些簡單的資訊如路名,以及工廠可能在的地區。於是,張玫找了一位熟悉當地的歷史學家,請他詳細了解收集到的資訊,然後分析出這間工廠的所在地。張玫的團隊於是就去確認這些資訊,然後為客戶規劃出尋根之旅的行程。

 

另一個個案,是住在美國的 Pamela McCann 想要讓領養自印度的 15 歲兒子更了解他出生的地方。McCann 找了 Marion Miller,一位熟悉印度的旅行顧問來協助。McCann 提供了他兒子成長的孤兒院名稱,然後 Miller 的團隊就開始找尋它的位置。對 McCann 來說,能夠讓兒子再次回到長大的地方是個奇蹟,就好像當初能夠成功的領養他一樣。雖然兒子無法了解當地的語言,但是,在面對孤兒院中其他小孩時,他表現的非常放鬆。或許這是因為他身處於和他長得一樣的小孩當中。

 

將科技元素注入尋根之旅

近年來 DTC (Direct to Consumer) 模式的興起,讓很多公司都跳過中間人,直接服務客戶。美國一些 基因 (DNA) 測試公司,也開始用這個模式,為有興趣的客戶進行分析 ,找出更多有關「祖先」的資訊。

 

目前,在這個行業中領先的是 23andMe 以及 Ancestry 這兩家公司。目前只要付出 99 美金,就能夠進行一次「非侵入性」的 DNA 測試。客戶只需要在網站上註冊後,就會收到一個「測試工具包」。這個工具包裡面有一個收集唾液的管子、回郵信封、以及說明書。客戶只需要吐一點唾液在管子中,然後用回郵信封將管子寄回去,幾週後就會收到 Email 通知他的「 祖先」資料已經被建設好了。客戶這時就可以登入公司網站,然後看看自己祖先相關資訊。

 

此外,這些報告還會顯示在甚麼時候,客戶的基因中加入了不同地區的基因。例如:一個芬蘭人可能會發現他的祖先在 1810 年是愛爾蘭人。但是,在 1920 年,有東歐的基因加入。然後在 1950 年,再加入了芬蘭的基因,最後才形成了他目前的基因。上述的芬蘭人在得到了這些資訊後,就可以開始自行規劃,或找上述提到的專家們協助,打造出獨特的「尋根之旅」。例如,先到東歐去了解哪裡的風俗人情,然後再到愛爾蘭去住個幾天。

 

業者共贏的尋根之旅

對一般人來說,知道了自己的「根」後要規劃旅行並不簡單。畢竟,「尋根之旅」變成一般的旅行社規劃好的「罐頭行程」可就失去意義了。因此,23andMe 以及Ancestry 都和不同的旅行社合作,讓它們的客戶可以更容易就規劃出一個真正能夠「深度體驗」的「尋根之旅」。

 

其實,早在 2017 年 Ancestry 就和 Go Ahead Tours 合作,提供以「族譜」為主題的行程,之後更增加了郵輪行程。而 23andMe 則是在今年 (2019) 5月,和觀光產業巨頭 Airbnb 合作,讓規劃「尋根之旅」變得更簡單。目前,23andMe更打算將自己的系統和 Airbnb 結合,讓客戶在瀏覽自己祖先的資訊時,同時可以選擇相關地點的住宿以及文化體驗行程。而根據 23andMe 的數據,大部份客戶的基因最少來自 5 個不同的地區,所以,「尋根之旅」真的是商機無限。

另外,Airbnb 也表示,在過去 5 年來,使用 Airbnb 去「尋根」的客戶,已經成長了 500%。而這些客戶大部分都是 60 到 90 歲的。今年,「尋根之旅」更成為了「寂寞星球」(Lonely Planet) 清單中最熱門旅遊趨勢。所以,Airbnb 覺得,它平台上最熱門的「尋根」目的地,都會看到訂房量有顯著的成長。

 

與此同時,Airbnb 為了進一步的推廣和 23andMe 的合作,還在自家平台上開闢了一個專門的頁面 ,標榜提供「和您的DNA一樣,獨一無二的旅程」,期望能夠進一步的佔據「尋根之旅」的市場。

 

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