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B型企業協助實體書店「轉型」抗Amazon洪流

進入網絡年代,傳統書店面臨著實體書愈難愈賣得出的困境,甚至在歐美地區,普遍退書率高達一至二成。事實上,自Amazon於推出「Prime」會員服務後,已從傳統書店搶下圖書銷量的37%,到了2019年升幅已高達50%。甚至預計到了2025年,全球將有80%的書透過Amazon出售。美國一間網上書店平台就致力協助一眾傳統書店傳型,以阻止Amazon毀滅書店。

Bookshop.org創辦人及行政總裁Andy Hunter


1998 年,美國有超過12,000家書店,然而到了2008年,隨著電子商務不斷發展,這些書店僅剩下一半;當中許多淘汰者都是獨立書店,主要死因就是無法滿足客戶原本期望的庫存和運輸需求。對於從小就愛看書的Andy Hunter而言,眼見網絡書店逐漸侵蝕傳統市場,他最希望為一眾傳統實體書店設法找尋出路。因此,他希望能提供一個能快速開店、穩定供貨的線上平台,一方面自己賣書來維持營運,另一方面幫助傳統書店開拓線上生意,讓在網上買書的消費者能有Amazon以外的選擇。如是者,Andy遂於2022年成立Bookshop.org。


三大賣點助傳統書店線上轉型

面對電子商務的沖擊,傳統書店的最大挑戰在於:缺乏資源建設及維護電商平台、有限的庫存空間、不穩定的物流,而Bookshop.org的願景,就是將本地商店的個性化與現代電子商務平台的規模和便利性相結合,以創造公平競爭環境。


Andy的初心就是「阻止Amazon毀滅書店」,他最初是預計籌措120萬美金來打造Bookshop.org;甚至拜訪各大出版商、投資人,雖然有不少出版協會、藏書家同樣出於擔心傳統書店的未來,而願意資助Andy的計劃;但當時更多的聲音卻是「我怎麼知道你會不會只是另一個Amazon?」

為了消除大家的顧慮,Andy提出了三大賣點:1)輕鬆上架:只需簡單步驟就能在平台網站上建好線上商店,所有透過線上商店出售的書,都能獲得「建議售價」30%的分潤。2)無痛分潤:Bookshop.org會從自己賣書獲得的銷售額中捐出10%作為分紅,只要是美國書商協會(The American Booksellers Association, ABA)認證的獨立書店加入會員,就算自己不賣書,也可以和所有書店會員共享這筆獎金。3)無庫存:平台接到訂單後,會由英格拉姆會直接出貨給消費者,書店本身不用煩惱進貨、出貨及庫存問題。


除此之外,對書評、讀書會、KOL等身分加入的會員,也可以透過專屬連結導購到Bookshop.org的平台,從中獲得銷售金額10%的回饋,相比之下,Amazon回饋的比例是4.5%。


基本上,Bookshop.org會將 80%的利潤都用來支持獨立書店,這項舉措同時也讓他們獲得2022最佳B型企業殊榮。甚至在疫情爆發期間,實體書店被迫關閉、消費轉向線上購物,Bookshop.org單日瀏覽量突破百萬、三個月就開始營利,至2020年底為止分潤的金額超過千萬美金,讓傳統書店得以度過嚴峻疫情。


反對AI演算法 給予更多新晉作家機會

除幫助傳統書店「轉型」,Andy亦認為,現有出版生態有著「大者恆大」的問題:意即一本暢銷作家的新書,或是「年度必讀」清單往往就花光出版社大部分的行銷資源;此外,電子銷售的推薦系統也是依據書商給的廣告費和消費紀錄推薦最好賣、最符合讀者個人口味的書。


也許,在於銷售角度,上述的AI演算法是無可厚非,但如此一來,許多來自年輕作家或非主流主題的作品也就沒有曝光機會,甚至連出版都有問題,讀者的選擇也只會愈來愈少。因此,Andy鼓勵所有書店會員自行策展,分享「自己認為最好」的主題閱讀清單,像是為爸媽們推薦「有趣的圖文書」、為上班族推薦「幫助您從容應對生活」的書。讓讀者能在逛Bookshop.org時,也能體驗到在實體書店購物時,獲得店員分享幾本有趣書的驚喜。

其實,Andy也曾指出,Bookshop.org的初衷並非要取代實體書店的購物體驗,畢竟買書的最佳方式是走進當地的書店挑書、再來是從書店自己的官網買書,Bookshop.org只是提供消費者在Amazon買書之外,「第三好的選擇」。




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