共享「工具館」成疫症商機贏家

對於家居維修而言,由於歐美由於人工較貴,當地大眾只好自己動手。然而,買來的工具不但使用頻率少,放在家中也太佔空間;於是,美國就有人開設了「工具館」,讓人們可以借到所需工具的同時,更為大眾提供「公平資源」,協助減少貧富的差距。


Chicago Tool Library共同創辦人 Jim Benton 和 Tessa Vierk


事實上,工具館並不是新概念,美國目前有 50 多家類似的工具館分佈在華盛頓、巴爾的摩、西雅圖、亞特蘭大和丹佛等城市。Chicago Tool Library 共同創辦人Tessa Vierk原在加州做廚師,並經常到柏克萊的工具館借工具,所以當他在 2016 年搬到芝加哥,並發現那裡沒有類似的服務後,就覺得非常訝異。至於另一共同創辦人Benton在移居芝加哥後,也覺得當地沒有工具館真的很可惜。於是,兩日一拍即合,透過社交媒體呼籲當地居民將不需要的工具捐出來,終於Chicago Tool Library於在 2019 年 8 月正式成立。


「隨意付費」收費方式封城造就商機

甫踏入2020年不久,芝加哥就因為疫情而封城,不活商業活動也陷入停擺;然而,疫情卻為工具館帶來了商機。不少被關在家的人,開始進行很多「居家專案」來打發閒暇時間,不過對一般人來說,為了一年用不到幾次的「工具」而花費數十至百多美金實在並不划算;因此,Chicago Tool Library正為他們提供了更好的選擇。


在收費模式上,首先就要繳付最低10美金的會員費,之後會員就可以選擇在線上瀏覽可以借出的工具,在確定要借甚麼工具後,會員可以在網上預訂,然後再到工具館取件就好。


Chicago Tool Library目前採取「隨意付費」的模式,會員可以依據自己的能力,在借用工具時付出他們負擔得起的費用,然後就可以將工具帶回家中使用七天。如果工具不幸在使用過程中壞掉,會員也不需負擔任何維修費,工具館會負責將它修好。

共同創辦人 Benton 認為,很多人買了工具後都只放在壁櫥或車庫裡集塵,或是用過一兩次後就將它丟棄。相比之下,工具館能夠讓工具都被充分的使用,直到它們「壽終正寢」。這不但更符合經濟效益,也對環境更好。


提倡公平資源 助會員疫境中尋回自信

有會員就曾分享過,工具館不但為他省下了很多錢,更重要的是建立了他的自信心。由於不需要購買昂貴的工具也能夠去實現居家改造,讓他透過這些活動更相信自己的能力。至於另一共同創辦人 Vierk 也指出,自己因為工具館而學會了新的技能。在去年的聖誕節前,他借了一部食物攪拌機來做聖誕餅乾,以及一個蒸籠來做墨西哥粽子 (Tamale)。當然,在試做完成後,他迅速的歸還了這些工具,因為它們佔了太多的空間。

目前,Chicago Tool Library約有 1,700 名會員,而收到的年費足夠用來支付工具館的租金和營運。館內 90% 的工具是別人免費捐贈的,而總數也迅速的提升到了 2500 件。隨著工具館知名度的提升,兩名共同創辦人也打算要找一個更合適的空間。他們希望這個地方能夠容納「兩倍」的工具,也能更靠近大眾交通工具。畢竟除了提倡「循環使用」,工具館和圖書館一樣,是要為大眾提供「公平資源」,協助減少貧富的差距。




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